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吴祖荣:美国修法“招魂”贸易保护主义

2012-05-25 16:55 环球网评论 我有话说 字号:TT

  作者原题:罕见快速修法凸显美国贸易保护主义横行

  作者:吴祖荣 中国国际问题研究基金会研究员

  2012年3月13日,美国总统奥巴马签署了美国《1930年关税法》修正案,使之成为新的法律。美国的这一罕见立法行动明白无误地向世人暴露了当前美国贸易保护主义行径已到了无所不用其极的地步,预示着这波贸易保护主义浪潮可能愈演愈烈,引发更多、更严重的贸易摩擦和纠纷,深刻影响国际贸易格局和产业分工转移走向。由于2007年12月至2009年6月经济出现衰退,此后又持续增长乏力,快速复苏前景渺茫,美国不顾违背世界贸易组织有关规定,仰仗其唯一超级大国和贸易强国地位以及在国际贸易体系中的“规则优势”,千方百计地推行超级贸易保护主义政策,苛责他国,对本国战略产业实施过度保护,实施不公平贸易。这是美国在经济困难时期惯用的手段。《1930年关税法》修正案的通过和实施便是美国在本轮经济疲软乏力中实施贸易保护主义的一个典型案例。

  首先,无论白宫、国会参议院和众议院,还是民主党或共和党,为了保护美国商业和财产利益,在当前经济形势下推进贸易保护主义问题上高度一致。2012年3月5日参议院通过《1930年关税法》修正案后的第二天,此案即在众议院以370票对39票通过,紧接着,3月13日奥巴马就签署了这一修正案。整个修法过程只用了9天时间,没有出现国会两院或两党争执不下、总统威胁否决等任何不和事端。在大选年修法如此顺利,实属罕见,充分反映贸易保护主义已成为当前美国政治精英的主要政策取向。

  其次,修正案的目的和核心内容是使《1930年关税法》有关补贴税条款适用非市场经济国家。美国的行为显示美国政府立场前后不一、自相矛盾,既不符合世界贸易组织规则,也不符合国内法律,一味苛责他国、推行不公平贸易。

  在始于1929年的经济大萧条中出笼的《1930年关税法》是一部保护主义法律。它规定了对外国产品征收反倾销税和反补贴税,但未明确反补贴不适用非市场经济国家。有案例证明,美国商务部在上世纪80年代决定,反补贴税不适用非市场经济国家,并得到美国联邦巡回上诉法院的支持;而到了新世纪,特别是在2007年金融危机爆发后,在经济全球化和国际贸易大发展的背景下,美国商务部却改变原有立场,频繁对中国等被视为非市场经济国家的输美产品进行反补贴调查,受到GPX国际轮胎公司和河北兴茂轮胎有限公司的起诉。美国联邦巡回上诉法院审理此案后,于2011年12月19日做出反补贴法律对非市场经济国家不适用的裁决,重申了原有立场。面对联邦巡回上诉法院的裁决,美国商务部面临三个选项:

  1、可在判决公布之日起的90天内上诉至最高法院。但美国商务部没有向最高法院提起上诉。原因很简单,美国行政当局无视联邦巡回上诉法院的判例、世界贸易组织规则和中国的反对,在反补贴是否适用非市场经济国家这个问题上,立场和政策已发生180度的大转弯, 明知故犯,在没有国内法律支持的情况下,近几年来强行对来自中国等被视为非市场经济国家的产品进行反补贴调查、征收反补贴税。美国商务部很清楚自己行为失当,上诉不仅耗费时日,而且很可能被最高法院驳回,届时最高法院的判决成为新的法律,将被迫执行,反补贴调查和反补贴税也会面临因违法而被迫撤销的风险。

  2、兑现对中国的承诺,正式承认中国的市场经济地位。2011年1月19日发表的“中美联合声明”指出, 中方欢迎美方承诺通过中美商贸联委会以一种合作的方式迅速承认中国市场经济地位。美方在这样严肃的文件中做出承诺,并得到中方的欢迎,理应兑现;特别是在美国联邦巡回上诉法院再次裁定反补贴不适用非市场经济国家的情况下,美国商务部更应尊重国内法律,改正近几年来的错误做法。承认了中国的市场经济地位,也可为反补贴调查和征收反补贴税披上合法的外衣。显然,美国毫无合作诚意,更无改正错误的勇气和决心,难怪在日前举行的第4轮中美战略与经济对话的公开文件中,有关美方承诺将尽快承认中国市场经济地位的文字消失得无影无踪。美国政府的诚信度大打折扣。

  3、可以现有救济手段不足以保护美国产业的利益为由,修订法律。美国行政当局决意修法,立法机构密切配合,于是就出现了《1930年关税法》修正案。很明显,修正案的出台,就是为了替近年来对中国输美产品的反补贴调查、征收反补贴税提供法律保护。美国立法机构为行政当局的错误行为张目、保驾,三权鼎立、成熟资本主义法治制度徒有虚名,实质上只是在政党政治和利益集团控制下,遵循商业原则,保护商业精英阶层和统治精英的商业利益和财产权利的工具。但是,由于这部新法律的制定完全是出于对本国产业的过度保护,违背世界贸易组织已有判例精神,执行起来会困难重重,容易引发贸易纠纷。

  第三, 修正案特意规定,该法案的生效时间追溯到2006年11月20日。这种做法也十分罕见。美国法律生效时间一般在总统签字当日或规定的以后某一时间。仅为了在法律上保护美国行政当局自2006年11月20日以来对中国输美产品进行的反补贴调查和征收反补贴税,此法的生效时间追溯到总统签字之日以前的5年多时间,涉及不溯及既往原则,引发对美国国会行为的质疑。

  如何定义非市场经济国家中的补贴本来就有争议。美国以立法手段和蛮横态度处理因颇有争议的非市场经济国家中的补贴产生的国际贸易纠纷,在国内法律层面把事情做绝,不仅无助贸易纠纷的合理解决,也保护不了美国国内缺乏竞争力的落后产业,弄不好会搬起石头砸自己的脚。美国总想用美国国内法律凌驾于国际法或双边协议之上,仰仗其在国际贸易体系中的优势地位,抢占市场,夺得新一轮国际产业转移的先机,终难得逞。(作者系中国国际问题研究基金会研究员) 

责任编辑:王京涛

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