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寒竹:勿神圣化美国的持枪文化

2012-07-23 09:51 观察者网 我有话说 字号:TT

  7月20日,美国科罗拉多州首府丹佛市举行《蝙蝠侠前传3》的首映式上发生枪击事件,到目前为止,已造成14人死亡,50人受伤。由于美国每年都发生3万起左右的枪杀案,这一次恶性枪杀案并没有引起各国太多的关注。但一些习惯于政治挂帅的文人仍不放过用这样一个悲剧事件来演绎自己的政治理念。一篇题为《美国拥枪权核心价值:不能为治安放弃自由民主》旧文又被一些媒体争相转载,文章强调,美国不能禁枪的根本原因在于,公民有权利反抗强权政府,这是不能为治安维稳而放弃的自由民主核心价值。

  美国人的持枪传统和宪法的第二修正案世人皆知。但此传统形成的原因和第二修正案的具体含义却常常被错误地解释。一个非常政治化的说法是,美国持枪是为了反抗暴政,第二修正案就是要保护人们反抗暴政的权利。无论从事实还是从理论看,这种给美国持枪文化戴政治高帽子的说法都是站不住脚的。

一些人把美国社会的持枪传统界定为自由民主核心价值显然是在制造政治神话。

  对宪法第二修正案的误读

  美国今天的持枪文化主要由宪法第二修正案保障。所以,把美国的持枪文化神圣化为自由民主核心价值神的人常常用宪法第二修正案来给自己的理论作注脚。至于第二宪法修正案形成的原因和具体内容,很多文章都是语焉不详或任意解读。

  在1791年生效的美国宪法第二修正案作为《权利法案》的一部分,具体表述为:

  “一支训练有素的民兵,对一个自由州的安全实为必要,民众拥有并且佩带枪支的权利不容侵犯。”

  这一修正案的提出,主要是因为1787年的联邦宪法制定后在各州遭到反联邦党人的激烈反对。如何定位各州民兵与联邦政府和常备军的关系,如何对待各州居民长期形成的持枪传统,联邦党人和反联邦党人有着不同的意见,而第二修正案就是要通过宪法的形式兼顾双方的意见。这个修正案本身并不涉及如何防止政府变成独裁暴政,更不涉及如何来对付政府的暴政。

  在北美十三州独立之前,各州并无常备军,所有的州政府都没有军队来保障本州不受外敌入侵,也无法给民众提供工作和生活的安全保障。所以各州都要求老百姓携带枪支以求自保。有的州,如弗吉利亚州,马萨诸塞州和纽约州的政府甚至用法律的形式强制要求民众拥有和携带武器。有的州要求外出旅行和工作的公民必须携带枪支;有的州规定成年男子必须拥有枪支,没有枪支的公民还会被处以罚款。美国的民兵传统也就大致是在这个时代形成。为了保卫各个州的安全和利益,几乎每一个成年男子都是携带武器的战士。1787年的联邦宪法在各州通过后受到传统邦联主义者的反对。反对建立凌驾于各州之上的联邦政府和常备军是当时相当多政治人物的基本理念。所以,宪法第二修正案的第一个核心内容是要强调各州武装民兵相对于联邦政府的独立性。

  在北美十三州独立之前,各州也未形成有效的国家公权力来维系社会秩序。在相当长的一段时期,北美殖民者之间的冲突,殖民者和当地印第安人的冲突大都通过武力方式自行解决,暴力冲突和私刑是那个年代的家常便饭。正是由于政府的公权力无法保障民众的人生安全,正是由于政府的公权力无法维系社会秩序,所以普通民众只有靠自己手中的枪支在这种丛林社会中生存下来。这是美国社会形成私人持枪传统的根本原因。在1787年联邦宪法制定时,北美各州民间社会早已形成了拥枪自保的传统。1791年的宪法修正案的第二个核心内容就是要通过宪法的形式来保障美国人当年在丛林社会中形成的持枪传统,而跟反抗政府的暴政没有什么关系。时至今日,拥枪自保仍然是主张民众持枪的一个重要理由。在美国一些地广人稀的农村地区,许多民众仍然觉得家中的枪支是安全感的一个重要保障。

  所以,美国的宪法第二修正案在当时要解决的现实问题是如何界定各州相对于联邦政府的独立性和如何对待民众在殖民地时期和独立战争期间形成的持枪传统。一些人把美国社会的持枪传统界定为自由民主核心价值显然是在制造政治神话。

  从第二修正案的文字表述看,它实际上是对当时各州宪法中对民众持枪规定的一个折衷。在联邦宪法制定之前,北美邦联的各州宪法都对民众持枪有规定。一些州把持枪者界定为州内管理良好、训练有素的民兵,如弗吉尼亚州;另一些州的宪法强调的是民众防卫自己和州的安全而有持有枪支的权利,如宾夕法尼亚州;更多的州的宪法是兼容民兵和民众个人持枪的权利。最后通过的第二修正案基本上是在马萨诸塞州的条文上修改而成,兼顾了民兵与个人。从第二修正案的渊源上,各州的宪法无论是强调训练有素的民兵拥有枪支,还是强调民众个人拥有枪支,其主要任务都是为了保卫各州的安全。这一点,从宪法第二修正案通过后第二年的1792年《民兵法》(militiaactof1792)可以看得很清楚。这个法案要民众参加民兵组织并用武器保卫自己:“每一个年龄在18岁到45岁之间的健壮的白人男子,都应该参加民兵组织……每个入伍公民将自备精良火枪或燧发枪一支,合格刺刀一把。”。所以,宪法第二修正案出台的前后历史脉络表明,这一法案绝不是授权民众拥有武器来防止政府的暴政,而是为了让各州居民能够运用自己手中的枪支协助政府维护州的安全和自身的安全。用今天的语言来说,当时持枪的民众事实上成为了当时公共安全的一个主要力量,跟用武力来制约政府基本上是风马牛不相及。

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