房宁:大选是观察美国的一个窗口

2016-02-18 01:03:00 环球时报 房宁 分享
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  四年一度的美国大选正在如火如荼地展开。作为当今世界最强大最具影响力的国家,美国的一举一动总会引起各国及其舆论的关注。中国要不要关注美国大选?作为崛起中的大国,中国走的是不同于美国的另一条道路,但即使如此,中国仍然需要关注美国大选,也许中国有更多更要紧的理由关心这场发生在遥远的大洋彼岸的选举。何以见得?在我看来至少有三点理由:

  第一,美国大选是当今世界最重要的政治实践之一。美国大选通过竞争性选举产生国家领导人,是实现政治继承与权力交接的重要政治形式与制度安排,其中显示了西方普遍实行的政治制度的功能与特性,反映出民众在不同制度下社会心理、政治行为方式及政治文化。无论实行何种政治制度的国家,无论是否实现竞争性选举制度,了解美国大选制度及其实际运行都是必要的,它可以透过这种大规模的和比较公开的政治实践帮助人们了解不同政治制度的功效与表现,是认识人类社会政治制度的一个窗口。中国正在致力于实现国家的工业化、现代化,政治发展与国家治理的现代化是中国现代化事业中的一个重要方面,推进中国政治发展需要大量现代政治知识,需要世界各国的经验,观察与研究美国大选无疑会增加我们有关政治制度、政治发展方面的知识,可以帮助我们从他国的经验以及教训中获得启示与教益。

  第二,大选是认识美国国内政治的机会与窗口。美国是当今世界最重要的国家之一。中国正在崛起,正在变成一个世界性的强国,美国是最值得崛起的中国学习研究的国家,从多种意义上美国是中国崛起的参照系。在谈到美国时,人们更多地是指出美国与中国的差异乃至冲突对立。其实,在另一方面,中国又与美国有许多相似和共同之处。在我看来,在当今世界大国中美国与中国是最相似的两个国家。在大选中,尤其是在初选阶段,代表美国社会各个主要阶层、派系和利益集团的各方代表都参与其中,大选是美国政治的大汇演。透过大选可以观察到美国内部的利益格局、政治关系,可以了解到各种利益诉求,可以间接了解和认识美国政治权力体系对社会的反应,了解到美国政治体系中是如何对于社会利益关系进行调处、如何处置社会矛盾的,了解到美国法律以及政策体系是如何运作的。

  第三,美国大选还是观察、了解、预判中美关系未来走向的一次机会。政治是分前台与后台的,政治家、政党说的和做的总有差别。在台上、台前的政治家做的事情、实行的政策,要受到各种条件的限制,有代价与成本问题,政治家不能怎么想就怎么做,选举中往往是上台前说一套,上台后做另一套。但尽管如此,观选的价值在于,在选举中代表不同利益集团、有不同背景的候选人、政治家,对于他们所代表的利益集团及其利益诉求有着相当充分和透彻的论述与表达,能够比较坦白地说出真实的主张和想法,这些则可以在一定程度上反映出决定未来国家与政府的政策走向的基础性因素,在一定程度上是未来政策意图的提前展现,这对于判断下一届政府的政策走向与底线很有意义。

  目前中美关系到了一个新的路口。据美国国内舆论的普遍看法,这次大选无论谁当选,无论哪个党上台,恐怕对美国对华政策都会有一些新思路和新做法。这一动向已经在两党初选阶段就清晰地表现出来了!美国大选在决定两大党总统候选人的初选阶段,竞选议题一般会集中于国内政策议题,很少涉及国际议题和外交政策。但今年大选的不同寻常之处是在初选阶段,国际议题,特别是中国议题,已经被端上了台面。从刚刚过去的带有风向标意义的艾奥瓦州和新罕布什尔州的两党初选辩论以及两党领先的参选人情况看,如民主党的希拉里、桑德斯,共和党的特朗普、卡西奇,他们在初选辩论中大量涉及美国外交政策以及美中关系问题,其共同倾向是“更多地视中国为对手而非伙伴”。几位炙手可热的参选人纷纷亮出对中国的态度、宣示自己重要的政治立场与主张,纷纷表现对中国“强硬”。口无遮拦的共和党参选人特朗普更是一再声称要带领美国“打败”中国。这种异乎寻常的现象应引起我们的注意,应当认真而审慎地观察与评估美国大选中各主要参选人的外交政策主张和对华态度,深入研究思考其背后的根据与根源。总之,当前紧锣密鼓进行的竞选是观察与研判未来美国对华政策的不可或缺的重要时机。

  在我看来,中国应当派出最优秀的政治学家和战略家到美国全面深入细致地观察美国大选并从中受益。(作者是中国社科院政治学所所长)

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