【美】托马斯•弗里德曼:人类站在前所未有的十字路口

2017-06-05 00:33:00 环球时报 【美】托马斯•弗里德曼 分享
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  用“加速”这个词来形容今天世界的状况恐怕再合适不过。有三大力量正以前所未有的加速度影响着世界:一是市场,二是自然界,三是摩尔定律。

  重塑世界的三种力量

  市场指的就是数字全球化,微信、推特、脸书、paypal、亚马逊和阿里巴巴等,它们正在以不同于传统的方式使这个世界的一切更加数字化和全球化。此全球化已不是我们爷爷辈眼中那个由轮船、飞机载运集装箱而形成的全球化。

  自然界的影响主要是指气候变化、生物多样性丧失、发展中国家人口增加等带来的问题。

  摩尔定律由英特尔公司联合创始人戈登·摩尔于1965年提出。他认为,微芯片的速度和性能将以每24个月翻一倍的速度增长,这一时间间隔会保持不变,该定律恰恰印证了当今科学技术更新迭代如此之快。打个比方,如果摩尔定律运用于汽车行业,那么1971年大众甲壳虫汽车发展到今天,就应该已经达到时速30万英里,且整个生命周期只要使用4美分的一桶汽油即可。1965年至今,尽管摩尔定律屹立已有52年,但每年还是会有质疑声,甚至有人写各种文章预测它将被证伪。事实上,被证伪的反而是那些质疑者。

  日新月异的科技进步推动了数字全球化,数字全球化又驱动着气候变化,进而产生了更多相关问题的解决方案。可以说,正是这三大力量之间的互动塑造着这个世界。

  从技术进步的角度,2007年发生的科技变革具有根本性意义,深刻地改变了人类社会。这一年前后,苹果手机出来了,脸书出来了,推特出来了,安卓系统出来了。更值得一提的是,传统计算机基本上由CPU、存储芯片、网络、传感器(比如软件摄像头)等关键部分组成,它们在这一年合为一体,形成了我们所谓的云。

  正被重塑的四大力量

  但在变化发生之初的15个月里,没多少人有深刻的变革意识。事实上,这些科技进步,直接引发男人、女人、机器之上的“能量大爆炸”,发出我们以前从未见过的光,几乎在一夜之间改变了四种力量。

  一是人的力量。今天,一个人作为原创者或开拓者,所能做的事不同以往。美国总统可以穿着睡衣,就能给地球上10亿人直接发推特,不需要编辑、律师等人的过滤,极端组织头目同样可以在中东某地做类似的事情。

  二是机器的力量,这点毫无疑问,毋庸赘述。

  三是思想的力量。思想现在以我们从未见过的方式流动、变化、加速和融合。6年前奥巴马总统说,婚姻是一个男人和一个女人之间的事。6年后的奥巴马则承认,婚姻是两个相爱之人间的事。

  四是作为整体的人类,成了自然界中最大的力量,可以去改变许多力量。其中,我们对气候变化的影响最大。“许多”如此之多,以致于出现了以人类来命名的地质时期——人类纪。

  上述几大力量,它们不仅正在改变你我的世界,更是在重塑它,尤其是政治、伦理和工作。

  政治。西方主要国家的政党之所以这两年频频遭遇选举失利,原因在于:它们是为解决工业革命、早期信息革命、种族及性别平权等问题而设计的。在当下,我们正同时面临三种“气候”的变化,一是自然气候本身的变化,二是经济全球化带来的复合相互依赖,三是科技大环境的快速改变。政党需要回答的问题逐渐变成:在这个市场、自然界、摩尔定律互动着塑造世界的时代,应当如何领导人民处变不惊,最大限度减少消极影响?或者更准确地说,是如何形成对未来事件的预判能力和充分应对现状的弹性。从这个角度来看,美国共和党是一座空花园,特朗普总统还只是一个刚进入并接管了花园的人。当然,这种事也会发生在美国民主党等其他政党身上。有些政党可能会适应,另一些则一败涂地,这已在法国得到验证。法国选民选了第三政党的候选人,因为前两大政党实际上已无法改革。

  伦理。我相信2060年在发达国家和中国,大多数人的人生有51%都会在网络空间中度过。现在,我们通过网络找对象、找配偶、买房子、买书、看新闻、制造新闻、找工作和找公寓。

  2016年前后,在前述三大力量的影响下,人类作为一个物种,正站在一个前所未有的十字路口,因为网络空间是一个人人可以互联但无人能够负责的领域。某种程度上,我们正在进入“后广岛世界”。或许在1945年前后,一个国家可以杀死我们当中的所有人,但技术的发展可能会导致我们进入“一个人就可以‘杀死’我们所有人、而所有人可以修复一切”的世界。尤其是,一个人有能力更轻而易举地将价值观强加于另一个人。

  终身学习才能笑到最后

  工作。技术发展的速度逐渐超过人类社会能够适应的程度,使得更多人可以更快地学习,更聪明地管理,这也是我们今天面临的核心政治挑战。在任何地方,如果想要成为终生雇员,你都得终生学习。学习比“知道”更有意义,因为你“知道”得再多,也没有谷歌和百度知道得更多,况且百度和谷歌还可以频繁更新。

  尽管如此,如果坚持学习,你的能力就不会落伍。出于这种考虑,美国电话电报公司(AT&T)的人力资源部门要制定“有效人力资源”需要具备的十种技能,并把旗下的10万名雇员都放进其内部领英(LinkedIn)系统。然后他们与一个在线学习平台合作创建了一个菜单,将上述十种技能都公布在网上。

  世界仍在加速,但对我们每个个体的人来说,只要秉持终身学习的理念,就能笑到最后,那种认为大学四年然后受益终生的观念早就过时了。“找”工作理念一早就过时了,或许从今天开始,我要对我的女儿说,你得“发明”工作,或者不断根据变化重新改变工作方式,这样才不会落伍。(作者是《纽约时报》专栏作家,著有《世界是平的》一书,本文整理自作者在中国与全球化智库【CCG】的演讲)

责编:赵建东
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