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刘治琳:你可能不知道的“圣诞节”

2012-12-25 14:58 环球网 我有话说 字号:TT

  “圣诞节”始于336年 曾让英德停战、踢起足球赛

  “圣诞节”是基督教国家一年之中最重大的宗教节日,其规模和重要性类似中国的春节。“圣诞节”的英文词“Christmas”是“基督”(Christ)和“弥撒”(mass)两个字的缩写。字面意思是“基督的弥撒”,亦称“耶稣节”。每年12月25日,基督教徒们都举行耶稣基督(Jesus Christ )诞辰纪念活动,故称圣诞节。

  圣诞前夕,许多基督徒不远万里,战酷暑斗严寒,纷纷奔向家园与亲人团聚。就连南非津巴布韦博茨瓦纳安哥拉等十多个非洲国家也放长假。全世界约有亿万人返回家乡或借机到国外度假。世界各地的基督教会也都在教堂里举行隆重的礼拜仪式。罗马教皇本笃十六世在梵蒂冈圣彼得广场举行世界规模最大的圣诞弥撒。许多非基督徒也一道过节,就连一些中国不信教的年轻人也开始跟着凑热闹。有些商家借机通宵达旦搞促销。

  圣诞节起初只是一个单纯的宗教节日。据记载,公元336年12月25日,罗马第一次庆祝圣诞节。公元1510年里加市政广场上树立起一棵“新年树”,立陶宛声称这棵树是世界上最古老的圣诞树。到了19世纪,圣诞树已广为流传。

  1818年在奥地利的奥博多尔夫,首次上演了《静夜》“Stille Nacht/Silent Night”。1843年由狄更斯创作的《圣诞颂歌》发表。1914年驻扎在比利时伊普尔附近的西线英军和德军参加了“圣诞停战”,相互交换礼物,一道唱圣诞颂歌。据说,双方还在无人区内举行了一场足球比赛。1941年冰·克罗斯比在美国电台首次演唱了由欧文·柏林创作的《白色圣诞》歌曲。1946年由詹姆斯·卡普拉主演的《美好生活》公演。这个圣诞故事也成为电影史上最著名的影片之一。从16世纪以来,一直到现在,《圣诞12夜》仍然是十分流行的圣诞歌曲。

  现在,圣诞节已经成为西方文化传统的重要组成部分。在欧洲和美国,人们过圣诞节的主要内容有:迎接圣诞老人(Santa Claus)、吃烤火鸡、唱圣诞颂歌、装饰圣诞树、观看耶稣圣诞剧等。

  圣诞老人来源地争论不休 形象多变:在乌克兰有“美女秘书”、在巴西穿丝绸

  在西欧和北美国家,圣诞老人的形象一般为身穿大红皮袄,头戴大红皮帽,背着装满礼物的大红包,乘坐狗或驯鹿拉的雪橇由冰天雪地的郊外进城。圣诞节就正式开始了。圣诞老人(Santa Claus or Father Christmas)也称圣·尼古拉(saint. Nicholas)或圣·尼克(Saint Nick)。至于圣诞老人的确切来源地一直是国际上争论最激烈的问题。芬兰人称,圣诞老人生活在拉普兰地区的罗瓦涅米(Rovaniemi in Lapland),那里有一个称为“圣诞之地”的主题公园。但是,圣诞老人自1934年以来一直在格陵兰首府努克保留着一个通邮地址,因为当时唐纳德·达克和他的侄儿们为了拍摄迪斯尼卡通片造访过努克。在2003年举行的世界圣诞老人年会上,格陵兰的圣诞老人被当选为真正的圣诞老人。

  而圣·尼古拉(St. Nicholas)是公元4世纪的一位基督教人物,现在也被广泛视为圣诞老人——他的生日可能是12月6日。他实际上生活和死于今天的土耳其。据说,圣诞老人(Santa Claus)的名字就是从圣·尼古拉(Saint Nicholas)的名字简化而来的。更加添乱的是,荷兰的儿童们竟然认为,圣·尼古拉不是生活在土耳其,而是生活在西班牙

  在乌克兰,圣诞老人被称为“冰霜之父”(Father Frost),他的助手是一位名叫雪花(Snowflake)的年轻貌美的姑娘。但是,在欧美以外的地区,圣诞老人的形象因地而异。在澳大利亚,12月25日正是酷暑,所以圣诞老人乘坐的雪橇是用白色袋鼠牵引的。因为澳大利亚没有驯鹿。在加里福尼亚和夏威夷,圣诞老人驾驶着冲浪板而来。在巴西,圣诞老人穿着一身丝绸服装,因为那里的夏天(12月)太炎热,穿着皮袄活动一天,肯定会中暑。

  这个世界很精彩。由于各国的国情和文化背景不同,世界各地过圣诞节的方法也有差异。在有些地区,圣诞节不是在12月25日。例如,埃塞俄比亚东正教和科普特教徒们迄今还然使用“儒略历”,圣诞节是在1月7日。

  在西北欧和北美国家,人们用优美的冷杉树作圣诞树。但是,在印度,因为当地没有冷杉树,人们只好用香蕉树或芒果树做圣诞树。在孟加拉,家家户户把香蕉树移栽到通往教堂的道路两旁和自家门外,把树干弯曲组成拱型门,再用小油灯装饰。而在西非的利比里亚,家家户户用棕榈树做圣诞树,再用许多小铃铛装饰在上面。

  圣诞节吃什么? 有的吃火鸡、有的吃“炖田鼠”、“炖蝙蝠”

  由于各国的气候和物产不同,各地的圣诞菜肴也是五花八门。美国人少不了烤火鸡。吃不上烤火鸡就等于没有过圣诞节。而在印度尼西亚,基督教徒们在圣诞宴会上享用经过猪血浸泡过的猪肉和狗肉。生活在苏拉威西东岛和万雅老岛上的基督徒用辣椒和大蒜炖田鼠,用椰子汁炖蝙蝠,作为圣诞宴会的美味佳肴。

  在菲律宾,中国的“古老肉”是不可缺少的圣诞宴会上的大众佳肴,而有钱人则吃烤乳猪或烤火鸡。菲律宾人以能够庆祝世界上最漫长的圣诞节而感到自豪。圣诞装饰物自9月开始就树立起来,一直持续到来年1月。

  日本人喜欢去吃肯德基炸鸡块。但是,许多日本家庭喜欢吃清淡的圣诞蛋糕,上面加奶油和草莓。

  在澳大利亚,圣诞节正值炎热的夏季,所以圣诞午宴往往是吃海鲜和沙拉,不吃烤火鸡和布丁。而且圣诞晚餐往往是在室外,或在海滩上以野餐或烧烤的方式进行。

  在冰天雪地的格陵兰,圣诞晚餐不用粉碎的水果馅和梅子布丁,而是用一种称为“马太克”(mattak)的东西,即一片带有脂肪的鲸鱼皮。这东西吃起来,味道类似椰肉干。

  在西班牙,人们主要吃腌制的海鲈鱼。在葡萄牙,人们吃腌鳕鱼。而用鳕鱼庆祝圣诞节也一直是挪威人的传统。

  在其他地区,圣诞期间,人们要吃特别烤制的面包。在希腊,人们还制作一种“基督面包”(Christopsomo)。在波兰,有一种被称为“欧波来太克”(Oplatek)的白色微夫饼,表面上还压印出宗教人物图像。在比利时,人们在开始吃圣诞早点时,往往吃一种被称为“口格诺”(cougnou)甜面包。在黎巴嫩,人们的圣诞晚餐的内容包括鸡肉和米饭,最后吃“库巴赫”( kubbeh),即一种由白面、羊肉、松籽、洋葱和调料混合而成的菜肴。在埃及,克皮特基督徒们在圣诞宴会上主要吃“费塔”(fata),一种用米、面包和炖肉混合而成的食品。在巴西,圣诞宴会食品比较丰富,有鸡、火鸡、火腿、米饭、沙拉、猪肉、新鲜水果和干果等。

  有趣的是俄罗斯人的圣诞宴会菜肴共有12道,即奉献给12位圣徒每人一道,其内容包括鱼、罗宋汤(Russian soup)(即俄罗斯汤)以及酿圆白菜。

  圣诞节礼俗多种多样 在芬兰吃饭先“洗澡”、在葡萄牙先祭祖

  在德国,基督徒们习惯上把节日环与四支蜡烛一道放在桌面上。在圣诞节期间,每周点燃一支蜡烛。在波兰,人们有时把干草铺放在餐桌下面或厨房的地面上,为了提醒人们基督是出生在马厩里。而在具有强烈土著传统的南美洲国家,如玻利维亚秘鲁,人们经常供奉穿着传统土著服装的陶佣,四周不用绵羊和山羊,而是南美特有的羊驼替代。

  在许多国家,包括瑞典、芬兰和德国,都在圣诞前夕交换礼物。许多欧洲国家也于12月6日庆祝圣·尼古拉节,届时儿童们会得到小礼物。在拉托维亚,在圣诞节之后12天之内都可以赠送圣诞礼品。

  在德国,儿童们在窗台上为圣婴留言。据信,圣婴能够在圣诞前夕来分发礼物。在意大利,儿童们要一直等到1月6日(或第12夜)顿悟节时,才能获得礼品。传统的做法是,礼物要由善良的巫婆拖着扫把来发送。这个神奇的扫把能够为好孩子带来喜悦,为坏孩子留下烦恼。

  在俄罗斯,儿童们认为会有一位老奶奶到每家每户发送礼品。在希腊,人们习惯在圣诞期间向医院和孤儿赠送小礼物。

  在墨西哥,圣诞节前夕,亲友们之间要互相登门拜访,重温圣母玛利亚和约瑟夫到旅店寻找房间的经历。在捷克共和国,年轻姑娘们要于12月4日把一颗樱桃树枝放到水里,如果到圣诞前夕,树枝发了芽,就说明这位姑娘应该于第二年出嫁。

  在丹麦,家家户户把一碗大米布丁或大米粥放到室外,据说,是给一位名叫尼斯的顽皮小精灵。据信,这位小精灵就生活在老房子里,而且专搞恶作剧,捉弄人。在希腊,也有一种与丹麦类似的淘气精灵,名字叫“克兰扎罗”。在芬兰,家家户户在入座享受圣诞宴会之前,全家先要通通块块地洗一个桑拿浴。在荷兰,在圣诞期间,农夫们每天在太阳落山时,都要到水井上吹牛角,既宣布圣诞节的降临,也为了驱邪。在葡萄牙,圣诞宴会是在圣诞日早晨举行,有时家人在餐桌子上单独摆放一些食品,为了祭奠先人。据说,这样做会在新的一年里给全家带来好运。

  二战后“圣诞节”被商业化 一半英国儿童已不知圣诞节含义

  自二战以来,圣诞节越来越被商业化,逐渐演变成了促销商品大会战。1934年,有一家销售圣诞商品的市场在德国的德累斯顿开业。据说这是德国最古老的圣诞市场。而位于德国纽伦堡的圣诞市场是德国最大最著名的传统圣诞市场。每年圣诞期间大约接待200万顾客。

  据福布斯估计,2006年平均每个美国人在圣诞期间大约花费795.86美元。人们购买价值2500万美元的礼品。圣诞节贺卡的销售额达到248.1亿美元。暂且不说这些礼品的价值如何,实际上人们在圣诞期间突击购物,买的东西越多,造成的浪费就越大。2007年圣诞期间,美国流行红颜色。如果你不佩戴一个红色领带,就可能被视为吝啬鬼。节日过后,这些服装就会被丢弃,造成很大浪费。在美国,父母为了表示对孩子的爱,就得为孩子买玩具。在圣诞节期间,如果孩子的房间里没有玩具,父母就有虐待孩子之嫌。

  总之。商家们都不会放过圣诞节—这个促销商品的大好机会。美国许多大商场有17—25%的利润是从圣诞节期间的销售获得的。

  英国有71.6%的人自称是基督徒,英国女王也有“基督教庇护者”的头衔,但据英国广播公司(BBC)的报道,平日到英国教堂里做礼拜的人已经下降到只占英国总人口的1—4%。7至11岁的英国儿童约有一半竟然不知道圣诞节是为了纪念耶稣诞辰。决大多数英国人在圣诞日早晨躺在沙发上睡大觉,而不是到教堂坐长椅。(作者刘治琳系前外交官)

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责任编辑:王京涛

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