刘治琳:缅甸为何被称为“金塔之国”?

2015-06-12 10:42:00 环球网 刘治琳 分享
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  缅甸是世界著名的佛国。绝大多数人信奉佛教。缅甸全国几乎每个城镇均建有寺庙和佛塔,少则数十座,多则上千座,甚至上万座。佛塔遍地,金光闪烁,缅甸因此荣获“金塔之国”美誉。

  仰光城里佛塔林立。缅甸最高的佛塔—瑞光大金塔(Shwedgon Pagoda)坐落在市区北茵雅湖畔的圣山上,雄居仰光城制高点,塔顶高耸天际,巍峨壮观,十分醒目。 

  瑞光大金塔是世界第一大金塔,也是世界最古老的金塔之一,始建于公元前585年,最初塔高仅19.8 米,后经历代王朝多次翻修,到1755年,塔身已经升高到现在的97.8米。塔基周长426米,塔身用砖砌成,共设四门,门前各有一对石狮镇守,四条长廊式阶梯直通10多米高的平台,平台中央是主塔,四周由64座小塔和4座中塔环绕。金塔四周的壁龛里又供奉着玉佛,塔下四角均立有缅甸式的狮身人面像。

  塔的顶端建有一个巨大的金属宝伞,重1250公斤。宝伞上挂有1065个金铃和银铃,随风摇动,发出悠扬悦耳的铃声,为佛塔创造了一种神秘氛围。缅甸是一个盛产珠宝的大国,金属宝伞下面又装有一个镶嵌着7000颗红、蓝宝石等多种珍贵宝玉石的巨大宝石球。

仰光瑞金大金塔(作者自拍)

  金塔通体布满金箔,建造时就用了7吨黄金。建塔以来,由于虔诚的佛教徒们日复一日地向塔身上捐嵌金箔,至今塔上的黄金已经增至60多吨,比许多国家中央银行储备的黄金还多,而且还在不停地增长,是一座名副其实的黄金塔。

大金塔附近的金塔林(作者自拍) 

  参观者一律脱鞋入塔院,地面热得直烫我的脚底板。我看到许多缅甸人来此拜佛,或为玉佛献花洗身或单独站立佛像前默默祈祷或跪在地上合掌祈祷。这里佛塔林立,宝光闪烁,金铃悦耳,香烟缭绕,犹如世外。大金塔附近又矗立着众多造型各异的尖塔,金顶辉煌,宛若塔林仙境。大金塔不远处还有一座高大的银色白塔,迎日生辉,令人目眩。佛教不仅塑造了缅甸人的生活方式而且也造就了多姿多彩,令人赞叹的文化艺术。

虔诚教徒在祈祷(作者自拍)

  虽然缅甸以“金塔之国”而誉满全球。然而,这个“金塔之国”却是东南亚地区最贫穷的国家之一。2001—2002年度,人均GDP仅300美元。虽然缅甸人十分贫穷,但是他们向佛祖捐赠却十分慷慨。在缅甸,黄金是佛教徒们敬献佛祖的主要缘金。他们向佛祖敬献的黄金数量之大,十分惊人,几乎把全国成千上万座佛塔和佛像都用黄金和金箔包装了起来。真可谓,“人穿靓装,佛穿金装”。曼德勒的玛哈姆尼佛塔(The Maha Muni Pogoda)里的大佛已经被覆盖上了20公分厚的金箔,而且每月以4.5公斤的速度增长。佛教徒们川流不息地来到佛像前,一边念经,一边把一张一张的金箔嵌贴到佛像身上。 

  缅甸的黄金主要是从伊洛瓦底江中淘来的。每年旱季一到,就有数百人聚集到距曼德勒约60公里的伊洛瓦底江的河床上淘金,直到雨季到来,水位上涨为止。他们淘金的方法十分原始,在一张倾斜的桌子上放一块粗布,用粗眼筛子把河中的沙砾石一点一点地筛过,较小的沙石通过网眼落到粗布上,用水把粗布上的沙石冲走,这样细沙和细微的金尘(Gold dust)就沉积下来。然后把粗布上的沙粒放入淘金盘里经过淘洗,把比重较轻的杂物排除,较重的沙和金尘沉落盘底,向盘中倒入水银,再经过搅拌和冲洗,黄金和水银就凝结成团块,最后把团块用火焚烧,便可获得数毫克黄金。辛苦劳作一天,一般可以淘得半克纯金。黄金的可塑性极强,能够被打造成极薄的金箔,400张金箔加在一起仅有一张打字纸那么厚。

  能够到著名的凯克蒂欧的金石塔(Golden rock Pagoda)烧香拜佛是缅甸所有虔诚佛教徒们梦寐以求的宿愿。每位缅甸佛教徒都要力争在一生之中起码去该寺朝觐一次。人们把从伊洛瓦底江淘到的黄金带到曼德勒加工成22开金箔,出售给到佛塔进香的拜佛人。所以,在缅甸,几乎每个大城镇里都有一条黄金交易街。在仰光的苏尔金塔(Sule)附近就有一条生意兴隆的黄金街市。

  淘金季节结束之后,那些在伊洛瓦底江淘得黄金较多的幸运家庭便去曼德勒,到布满黄金的“活佛”前祈祷,把金箔镶嵌到佛像身上,同时祈求佛祖保佑,来年伊洛瓦底江能够为他们提供更多的黄金。

  我作为外交信使,曾数次到缅甸出差。在仰光大街上,我从未看到穿金戴银,珠光宝气的人。虔诚的佛教徒们大都过着节衣缩食,安贫乐道的生活。因为虔诚的佛教徒们相信,只有通过行善、布施、向佛祖敬献黄金,来世才能获得重生。(作者是前外交官)

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