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沈旭晖:美国财政悬崖,人造危机之谜

2013-01-05 09:55 沈旭晖 我有话说 字号:TT

  美国国会对解决财政悬崖达成协议,市场反应积极,但核心问题并没有解决,像如何具体削减政府开支、如何增加国家举债上限等新危机,都会在月内再度表决。为此新华社发表评论文章,警告若美国的财政悬崖问题循环不息、永无休止,不但会影响其国内经济,也会造成国际经济体系的巨大不稳定,暗示这是美国的体制问题,政党恶斗,人民当灾。

  在中国立场而言,美国这种处理问题的手法,确实是不负责任的。但对美国国家利益而言,这却不失为减低国家整体风险的精算。要理解所谓财政悬崖的真正性质,我们首先要问一个问题:这波危机似乎完全是人造的,为什么美国国会两党明知布殊年代的减税安排会在2013年届满,还在2011年通过《预算控制法》,强制在2013年后的十年,削减1.2万亿美元开支?答案很简单:美国政客都知道,国家的经济体系面临三个难以解决的悖论:

  ●美国不可能永无休止的举债下去,这除了带来经济问题,也影响美国和其他国家的势力平衡,但另一方面,美国短期内真的大幅度削减开支而不举债,却又力不从心;

  ●美国大约有一半人倾向民主党思维,认同愈富有的人应对社会承担更多义务(例如接受加税),另一半人倾向共和党思维,不希望政府政策会抵销美国人赖以成功的上进意欲,而这是不可能调和的价值观冲突;

  ●美国同时大约有一半人认为政府主要开支应在国防军事层面,才能确保国家的强大、维系在世界的领导地位,另一半人则相信政府应削减国防开支、增加各类福利保障,以解决民生问题,这同样是不可能有共识的论争。

  市场烟幕掩饰政治调节

  于是,美国政客制造了这个所谓财政悬崖危机,不但作为强迫政客调节自己立场的手段,更是作为让全国人民接受共识的机制。通过一系列的讨价还价,可以确保主张向富人加税的、保障致富精神的、强化国防开支的、增加福利政策的,都有部分诉求得到满足,也有部分诉求得不到满足。这毕竟是避免钟摆绝对摆向任何一方的有效举措,反而任何一方不设实际的强调二亿人民是一家,却会带来社会更大撕裂。与此同时,美国也可以通过这个内部机制,向国际社会解释其既有减赤诚意、又不能在预期内全面减赤、所以请继续购买美国国债的苦衷。因此,月来建基于财政悬崖的市场波动,都是烟幕,美国局中人真心忧虑会跌入这个人造悬崖的甚少,假如我们人云亦云的参与投机,就误会了整个财政悬崖背后的本质了。(作者为香港中文大学社会科学院副教授、国际关系研究中心主任;《国际关系研究月刊》总编辑)

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