社评:2030年登陆火星,奥巴马做得了主吗

2016-10-13 01:00:00 环球时报 分享
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  美国总统奥巴马11日表示,美国将与私人企业合作研究火星,并在2030年将人类送上那颗星球。他在为CNN网站撰写的一篇文章中宣布了这一“明确目标”,即到2030年,美国宇航员不仅要飞往火星在那里着陆,还要平安返回地球。

  奥巴马在任期只剩下几个月时宣布了这一庞大计划,全世界的大部分人应当都乐见这个目标实现。尽管这当中有很多人担心,随着奥巴马搬出白宫,他的继任者会对这个耗资巨大的计划失去兴趣。

  人类的深空探测领域同样存在竞争,但这又是共同利益相对最多也最真实的领域之一。宇宙太大了,人类的探索空间无穷无尽,只有国际政治的极端发作才会导致国家间在这方面的恶性竞争。冷战时期美苏死盯着对方把宇航几乎当成政治来做的情况恐怕不会再有了,尽管那样的宇航对抗带来了行业的空前繁荣,但那是不可持续的方式。

  登陆火星已经是个“旧梦想”了,此番奥巴马在重新点亮它。美国人感受到了中国航天人奋起直追的压力,但它还谈不上迫切。奥巴马规划登陆火星,除了美国国家利益使然,还加盖了一些他的个性化烙印。不管怎么说,他是第一个给出登陆火星时间表的美国总统,有一天人类实现登上火星,无数人前赴后继的努力中,有他奥巴马做了推动的这一份。

  人类已有登月的经验,登陆火星技术的大轮廓是把登月技术进行“放大”。这在理论上是有把握实现的,然而在具体落实上几乎相当于重新冒险、摸索一个轮回。尤其是要在火星的重力场上发射火箭,把宇航员往地球回送,这是非常艰巨的任务。

  它需要时间,需要巨额经费投入。只有未来三届美国总统坚定不移地忠诚于这一使命,奥巴马所说的2030年登陆火星才有不落空的可能性。奥巴马就像给他的后任者留了个零首付的购房合同,所有贷款都要后者偿付,而交房要到十几年之后。

  如今世界上有多支力量都在致力于发展航天技术,探月已成“公共项目”,抬眼眺望火星的国家也不乏有之。“航天竞争”常被媒体炒作,然而21世纪的竞争更趋于良性,中国是这一竞争潮中的主角之一。

  中国的探月工程正在深度进行中,火星探索开始起步,空间站建设成为各宏大项目的基础工程。中国形成了自己的时间表,一步一个脚印,不与其他国家的计划硬性攀比,这样的积极和稳健都值得肯定。

  2030年以前中国有可能实现登月,但大概做不到登陆火星。如果奥巴马的时间表真被接下来的总统们做到了,美国将再次走到载人航天对其他竞争者来说“遥不可及”的远处,在一定程度上掩住中国登月成就的光芒。

  那就让美国做得更棒好了,中国人不用泛酸。美国的宇航科技本来就大大领先于中国,如果它继续投巨资,在很长时间里保持领先地位将有很高确定性。这无损于中国,虽然看美国宇航成功毕竟不如看中国自己的航天成就高兴得更彻底,但看美国把人类的足迹和信息送得更远,同样是很开心的事。

  中国应坚持不与美国攀比航天投入,我们就应坚持自己的节奏。过去我们做得很好,发展得相当快。只要我们有定力,把既定计划不中断地执行下去,中国整体上的后来居上就一定是个后劲十足的大趋势。

责编:赵建东
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