社评:特朗普政府在修建21世纪“关税长城”

2018-03-02 15:27:00 环球时报 环球时报 分享
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  美国总统特朗普星期四表示,美国计划对进口钢材加征25%的关税,对进口铝加征10%的关税,以维护美国国家安全。他说计划在下周签署正式法令。

  美方的这一计划公然违反WTO规则,一方面损害对美出口钢和铝国家的产业,那些国家将进行报复。另一方面将提高美国建材、汽车等制造业企业的成本,最终要由美国消费者埋单。

  世界贸易的趋势是降关税,因为在经济全球化时代,高关税这种方式对一个国家的利益很难做到精准保护,它很像一个顶层的扶贫政策,在下沉到基层的过程中会很大程度上错位,好处不知道被截流到哪里去了。而且负效果太大,会抬高国内产品价格。

  美国小布什政府时期在2002年出台了保护钢铁企业的高关税,遭到欧盟等方面的猛烈抗议。结果是保护了2万美国工人的就业,但因负效果造成了20万美国人的失业,加上WTO判美国败诉,小布什政府于2003年被迫取消了钢铁关税。

  如今又过去了十几年,全球的关税水平进一步降低,各国经济都在适应低关税环境的基础上往前走。特朗普这时重举高关税大旗,无异于在经济领域开历史倒车。他如果不失败,21世纪真可以说白来了。

  华盛顿对美国对华贸易逆差大强烈不满,而要改变这一状况,需要美国整个经济体系综合复杂的努力。特朗普团队如果以为他们可以像神笔马良那样以一个干脆有力的动作就转换乾坤,未免太天真了。

  这次对钢和铝加征高关税,很多美国舆论以为中国首当其冲,而实际上,美国进口钢的排行榜上,中国只占第11位,数量占美国进口总额的2.2%,在中国前面是加拿大、巴西、韩国、墨西哥、俄罗斯、土耳其、日本、德国、中国台湾以及印度。因为美国的压力,中国钢的出口不以美国为主要方向,在东南亚等地区销售居多。铝的情况也有些类似。

  加拿大、欧盟等迅速对特朗普宣布将加征钢铝关税提出了抗议。我们怀疑,特朗普政府把“惩罚中国”放在前头,有引导国际舆论,让美国的盟友们不要“跟着闹”,让加征关税计划“平稳落地”之嫌。

  如果特朗普总统执政期间,其在经济领域的主要作为就是逐项征收关税,那就太有意思了。那样的话相当于美国修筑起一道非常夸张的“关税长城”,在这道长城的保护下,美国将复活一批高于世界平均成本的“老爷企业”,美国的平均物价将升高,它的出口也将遭到打击,那个超级大国将被改造成一个奇怪的国家。

  以美国总统的权力,特朗普根本不可能推动如此深刻的“改革”,美国国内将出现巨大争议,怨声载道,世界更不会配合他。在最好的情况下,这些改变短时间内在美国受到的欢迎多于反对,能够帮助特朗普竞选连任。但这样做肯定是以美国长期利益受损为代价的。

  还有一个因素值得一提,特朗普政府加征关税,是对减税计划的某种弥补。企业税一下子减了那么多,特朗普政府很需要钱。提高关税增加的钱别管多少,也是钱。很少有哪个现代国家以此打促进财政平衡的主意,但特朗普政府很可能就在打这个主意。究竟是不是这样,只有白宫最清楚。

责编:张盼
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