社评:中美贸易休战,欧盟为何有点慌

  法国经济和财政部长勒梅尔20日警告说,如今中美为避免贸易战各退一步之后,欧洲或将付出代价。他说,“如果欧洲无法展现强硬立场,恐将沦为中美达成协议的牺牲品。”他还问道,欧洲是想独立还是想成为附庸,难道我们要让美国担任世界经济警察的角色吗?

  美国、中国和欧盟是世界贸易的三大力量,对这当中的三角关系,欧盟一直存有幻想,那就是美国和欧盟是盟友,华盛顿不会像对北京那样对欧盟出重手,更可能会联手欧盟施压中国。欧盟一方面希望维护多边贸易体系,一方面希望从华盛顿不会同时与中欧开战的常理中渔利。

  但是华盛顿与北京达成协议之后,欧洲一下子完全暴露在美国的强硬政策面前,欧盟的希望迅速变成美国可能腾出手来压它让步的担忧。

  欧盟虽然经济总实力很大,但它由28个国家组成,很难形成顽强抵抗美国压力的集体意志。冷战后的情况显示,当美欧出现矛盾时,美国分化欧洲的能力总是大于欧洲“团结抗美”的凝聚力。

  美国宣布加征钢铝关税后,欧盟把重点放在了请求美国的豁免上,华盛顿虽勉强同意,但豁免期却是以月计算的。在与中国媾和后,华盛顿还会继续豁免欧盟吗?这无疑是个问题。

  除了钢铝关税,美国现在要求欧洲企业退出伊朗,还要求欧洲降低汽车关税,德国停止建设与俄罗斯的油气管道等。如果仅仅是钢铝关税那点矛盾,欧洲可以承受,但特朗普政府的要价显然要高得多,钢铝关税只是华盛顿的第一记出拳,是它提出更多要价的筹码。

  正在开启新一轮对外开放的中国有扩大进口的实际需求,这种需求与国际贸易形势变化、包括美国贸易政策的变化有可能形成新的组合,从而实现中国与各贸易伙伴的多赢。最重要的是中国市场在迅速扩大,因而它有更强的包容性,促进贸易争端的软着陆。但欧盟不具备这些条件,这使得它与美国的贸易纠纷更难化解。

  美欧贸易冲突有一点与中美贸易冲突不一样,那就是它更容易局限在贸易冲突的范围内,不轻易朝着严重政治冲突升级。然而光是贸易冲突一旦打红眼,也很伤感情。

  关键在于如今的华盛顿不讲多边贸易规则,也不把WTO当回事。特朗普政府认定了用大棒开道最管用,公平公正原则被它踢到一边。所以欧盟的确需要考虑如何顶住美国的压力,如果它在组织抵抗方面没有建树,它将很难促美国与它认真谈。

  中国与美国的谈判权利,以及双方最终各退一步的结局,在很大程度上说真是打出来的。

  欧洲当下的担心恐怕日本韩国等都有,中国解套之后美国的压力将转向它们,这不是杞人忧天。

  要让这个世界的贸易体系多一些公平和确定性,而不是围绕美国的利益进行重塑,最根本的是要坚持住WTO基本规则,维护那些规则的权威。当美国绕开WTO采取行动时,比如它加征钢铝关税,世界主要贸易大国应当联合起来加以抵制。像欧盟、加拿大等那样各自求豁免逃生不是好办法,规则不存,比美国弱的力量都要遭殃。

  美欧军事同盟关系不会延伸出双方的贸易同盟,欧盟应当死了那条心。同时它也可以相信中国,我们不会为了从美国增加进口而减扣从欧洲的进口指标,割欧洲的肉补美国的膘。中国不断扩容的市场应当能够消化这个问题。

  但是美国会怎么对待欧洲,这是另一个问题。如今WTO规则面对美国已经软弱无力,重新树立它的权威,主要是建立华盛顿对它的敬畏,需要WTO主要成员的真正团结。

责编:杨阳
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