社评:英国在对华关系上心虚了,它应反思

  英国在对华关系问题上出现一连串混乱的表现。先是其国防大臣威廉姆森上周一宣称,要将英国新航母部署到太平洋海域,包括前往南海,英国要使用致命武力来威慑那些藐视国际法律的国家,这被广泛解读为他在威胁中国。

  到了上星期四,英国传出财政大臣哈蒙德下一周,也就是本周访问中国,但该访问“被中国取消了”,这种传闻让英国舆论心烦意乱。虽然中国外交部发言人表示对相关访问和“被取消”不知情,英方后来也否认了这次访问计划,但北京报复威廉姆森“愚蠢讲话”的说法还是给很多英国人留下深刻印象。

  前财长奥斯本不满地表示:“很难弄清楚英国政府目前的对华政策是什么。”英媒报道说,唐宁街10号及财政部对威廉姆森的讲话非常恼怒,据认为,哈蒙德的访华涉及一项高达百亿美元的中英经贸合同。

  英国的对华政策的确在摇摆。卡梅伦时期的中英关系被定义为“黄金时代”,现在说不清楚了。特蕾莎·梅政府有的时候仍然提“黄金时代”,有的时候则在南海等与英国实际利益不太沾边的问题上公然跳到美国一边,它对华为的态度也发生变化,似乎要跟着美国跑。另外它在香港问题上的发声也比卡梅伦政府更加活跃。

  问题是,伦敦并不想真的对中国开展“价值观外交”,梅政府其实比卡梅伦政府还实际。在脱欧问题严重搅动英国社会、英欧关系前景难料的时候,它比以往任何时候都更需要扩大同中国的合作,既能赢得直接的好处,也以此对其他方面起一些战略牵制作用。

  但是,梅政府在如何建立务实、有效的对华关系方面显得混乱,患得患失。它似乎挺想摆西方大国架子的,希望英中关系以英国的价值观为基础,根据英国的利益调节节奏,英国可以张扬些,中国的姿态则应尽量温和,多照顾英国的面子和实际需求。

  更重要的是,伦敦希望用针对中国的严厉言辞来讨好华盛顿。英国现在比任何时候都更需要英美特殊关系的支持,以补偿脱欧导致的国内信心流失。总之,英方希望在保住中英关系大局的同时,刮掉一点两国关系表层的镀金,打成一对金耳环送给美国。

  中国是不太计较中英之间的言辞和面子得失的,西方针对中国的怪话一直多,中国也计较不过来。但是英国的一些言行对西方国家做了不好的示范,损害了中国的现实利益,中国什么反应都不做是不可能的,英国舆论担心遭到中国的报复也符合国际关系的基本逻辑。

  英国需要认真反思一下:中国惹过英国吗?但是反过来看一看,从人权到南海再到香港问题,英国主动指摘中国的情况有多少!英国舆论是“中国威胁论”的主要推动力量之一,但请英国人扪心自问:中国威胁得到英国吗?

  中国不喜欢突出对抗,中国文化崇尚多做少说。如果中英关系踟蹰不前,英国人需要反思自己是否做得过分了,中国人可不喜欢与他们一笔一笔对账,北京还是愿意与伦敦不撕破面子的。

  说实话,即使派个那种装备的航母到南海来,也根本吓不倒中国。但是,中国还很顾大局,北京尊重伦敦,后者应该珍惜北京的这种态度。英国要巩固同美国的关系,应该琢磨别的办法,割中国的利益为美国送投名状,这种小聪明实在耍不得。相信英国是有外交大智慧的,一定有能力把与世界各大力量的关系搞得恰如其分。

责编:魏少璞
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