梅新育:WTO要熬过艰难时光

2018-06-27 01:03 环球时报 梅新育

  毫无疑问,世贸组织(WTO)当前正处于艰难时世,也许是其前身关贸总协定诞生以来最艰难的时光:

  2001年大张旗鼓启动的多哈回合按计划本应于2005年1月1日之前结束谈判,却直到2013年才以“巴厘一揽子协定”实现成果“零的突破”,随后又停滞不前;形形色色的区域经贸协定取代世贸组织成为经济一体化进展的主要平台,如此等等。这些本来已令世贸组织为之困扰了十余年,特朗普上台以来,对关贸总协定/世贸组织诞生与发展影响力最大的美国,全面采取在多边体系之外自行其是的“蓝水”外交战略,世贸组织的困境随之进一步显著加深,不仅只能坐视美国践踏自己作为世贸组织成员方的承诺,一再凭借国内法单方面发动贸易争端,而且连世贸组织最有权威的机构——争端解决机制,也因美国蓄意拖延批准新大法官就任而在事实上瘫痪。

  面对困境,世贸组织何去何从?首先恐怕要认识到当前的困境很可能要延续相当一段时间。特朗普执政下的美国对国际事务采取全面的战略收缩,尽可能推卸国际责任,美国联邦政府各部门财政预算中涉及国际事务的部分普遍大幅压缩,而这一策略在美国国内有着相当广泛的民意支持。由于美国目前的综合国力仍然较大幅度领先于其他各国,即使中国目前扮演了事实上的自由贸易旗手,也不可能替代昔日美国积极主动引领贸易自由化进程的全部职能。

  承认当前艰难时光的持久性,不等于只是坐等而无所作为,更不等于要对世贸组织丧失信心。在当前情况下,既然那种大规模的、囊括各个领域的“回合”一时难以全面重启,那么,选择一些相对容易达成共识的特定领域,分别开展特定主题的谈判,也许是个可行的策略。集腋成裘,聚沙成塔,一个个较小的协定积累起来,最终同样能够达成大规模协定的效果。

  同时,世贸组织成员方也需要从此前多哈回合停滞不前等事务中汲取教训,减少向世贸组织各类协定中注入政治性内容,不管打着多么堂皇的旗号。世贸组织酝酿中的各项协定,都应让市场在资源配置中发挥决定性作用。归根结底,世贸组织还是要靠有助于提高全球贸易的效率而吸引成员方,证实自身价值。

  为了让世贸组织重获活力,世贸组织其他成员方有必要作出努力,让这个多边组织摆脱美国道德风险的绑架。首要的可能是重新审视《马拉喀什建立世界贸易组织协定》第九条“决策”,适度修订“协商一致”原则,更多地通过投票决定事项,这样,可以让几乎停摆的争端解决机制等重新活动起来。

  从长期看,我们应当相信,美国自以为搞贸易保护主义对自己有利的想法迟早是要碰大钉子的,而它付出足够代价之日,也就是回头之时。君不见在两次世界大战之间美国是推动全球贸易保护主义升级的头号主力,通过了毁灭性的《斯穆特-霍利关税法》,二战之后它却成为推动建立多边贸易体系的主力?我们对客观经济规律的威力应当保持信心。只是,时间不等人,未来山姆大叔回头之时,它未必能够重新获得本国目前在全球多边贸易体系中的影响力了。(作者是商务部研究院研究员)

责编:杨阳
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