【意】鲁乙己:中欧应携手缩小全球数字鸿沟

  与欧洲类似,中国也提供免费WiFi连接,在旅游景点、酒店、餐厅和咖啡馆等公共场所几乎都有免费WiFi热点。中国的机场和火车虽然也提供免费WiFi热点,但需要有中国的手机号才能连上。据监测全球提供免费无线连接的应用程序维曼数据显示,中国目前约有68万个免费WiFi热点。然而,美国纽约州的免费WiFi热点就是中国的两倍,约为157万个。数字并不能说明什么,但真正的问题是,中国乡村的免费WiFi热点并不像城市那样多。

  考虑到中国在数字技术创新领域已经是一个全球领先的国家了,所以很多人期待中国在免费WiFi领域也能成为引领者,并为世界其他国家和地区提供良好示范。

  目前,欧洲在免费WiFi问题上所参考的唯一的中国例子是香港。香港的免费WiFi热点,在全港几乎所有地方都可以使用。不过,有了免费WiFi热点只是整体解决方案的一部分,提高公众的使用意识也很重要。因此,香港特区政府张贴了宣传海报,并采用醒目的统一视觉识别系统,使人们可以很轻松地找到哪儿有免费WiFi热点。

  或许是受香港启发,当欧盟也发布自己的免费WiFi计划时,我一点都不奇怪。 欧盟的这个计划主要是资助公共机构安装免费WiFi网络,进而造福当地居民和访客。同时,欧盟的免费WiFi计划也使得地方政府受益,刺激了他们在电子政府、电子医疗和电子旅游等领域开发和推广自己的数字服务。

  事实上,提供免费WiFi热点还有助于缩小数字鸿沟。数字素养不足是造成数字鸿沟的一个主要原因。然而,教会数字弱势群体(如老年人等)使用平板电脑和智能手机还远远不够,他们只有在体验到了互联网带来的实惠与便利时,才会真正喜欢并愿意使用互联网。比如,通过网络预约申请办理一些行政文件和手续,且无需在市政部门排队等。

  因此,一些支持欧盟免费WiFi计划的观点认为,对于那些不主动关注是否能连接到互联网的人群来说,免费WiFi将是提升他们数字素养的必要工具。容克主席在此前发表欧盟盟情咨文演讲时,曾提出“到2020年,要在每个城市和村庄的主要的公共生活区域,提供免费无线互联网接入服务。”当然了,像无线宽带联盟所举办的“全球WiFi日”也是一个与免费WiFi计划类似的全球性倡议。这一举措颇具象征意义,目的也是为了提醒人们,WiFi是接入互联网的最实惠方式。

  目前而言,缩小数字鸿沟仍是各方主要目标。网络彻底改变了社会、企业和政府相互间的沟通和互动方式。然而,仍有部分人要么被排除在互联网之外,要么无法享受数字技术发展带来的便利。欧洲把应对数字鸿沟当成优先事项之一,并已实施相关政策来保障数字弱势群体的利益。因此,欧盟和中国今后可以相互学习与协作,成为这一领域的可靠合作伙伴。欧盟和中国应该共同努力,一起创建一个包容的数字世界!(作者是中欧数字协会主席;本文由中欧数字协会传播顾问梁淋淋翻译)

责编:杨阳
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