方兴东:希望CES的繁荣不会变成回忆

2019-01-12 00:19 环球时报 方兴东

  美国赌城拉斯维加斯一年中酒店价格最高的时候不是圣诞节,而是一年一度的国际消费电子展(CES)期间。今年的展会从1月8日开始到11日结束,来自全球各地的近20万参展人员涌到这里,这是全球最大的消费类电子产品展览盛会,正如CES官方网站所说是“全球创新的展示舞台”。

  确实,如今的拉斯维加斯国际消费电子展无可匹敌地成为全球高科技行业展示最新突破性技术的第一舞台,除传统家电、影像、软硬件厂商外,智能手机、智能硬件等异军突起,开始全面覆盖数字生活的方方面面。尤其近年来汽车行业全面进军CES,规模巨大和装饰奢华的展位,甚至让人感觉越来越像车展了。

  2018年全球网民超过40亿,全球产业生态和各行业的数字化转型如火如荼,极大激发了科技创新浪潮和新兴生活方式。拉斯维加斯国际消费电子展这个舞台生逢其时,不同国家的企业或个体展商同台PK,极大促进了产业生态交流沟通、跨界创新借鉴和启发。换句话说,这个平台不仅是浓缩突破性技术的大集市,还是全球高科技产业链相互汇聚和融合的驱动器。

  但去年以来贸易摩擦甚至贸易战遽然而起,给这场展会带来明显冲击。发轫于1967年的国际消费电子展已历经半个世纪的演进与发展,这也是美国高科技行业引领全球的半个世纪,CES正好成为美国高科技创新力量和独特全球领导力的象征和体现。世界原本的期待,是这场展会及其代表的全球高科技行业,在全球化时代的市场化力量推动下,进一步蒸蒸日上。

  2018年突然成为CES乃至世界科技行业合作共赢氛围的转折之年。这一年,在CES迎来历史高峰的同时,美国之外的科技创新力量、尤其中国更加耀眼。虽然有人戏称,数万中国人千里迢迢飞到赌城参观中国厂商,但CES作为包括中国在内各国创新企业走向全球的最佳平台,作用不可替代。而当市场力量遭遇政治力量,顿时显示出了它的脆弱。当地缘政治强行介入本来主要由市场化力量驱动的高科技领域,全球科技创新产业格局明显受到影响。尤其已持续近一年的中美贸易战,更是给全球高科技产业造成强震。

  可以说,贸易战的这种影响就是肇始于2018年的国际消费电子展。当时,中国华为公司准备在展会上宣布与美国AT&T在智能手机方面的合作。但在CES上大手笔投入的华为,却在最后一刻遭遇狙击,双方合作无疾而终,巨额市场投入打了水漂。这一刻起,本已渐入佳境的中美高科技合作开始出现逆转。经历了中兴事件、“五眼联盟”联手狙击华为5G以及出人意料的孟晚舟事件后,过去那些中美高科技最坚定的乐观者也开始悲观起来。

  在贸易战阴影笼罩下,中国厂商仍然踊跃参加了2019年度拉斯维加斯国际电子展,但整体氛围明显有所转变。之前已有媒体追踪登记数据,发现中国企业今年参展商数量比去年减少20%。当然,比数量更重要的,是参展企业的心态改变。一个最直接的观感,就是去年有朋友临时过来参会,最终在几十公里外才能订到酒店。而今年也有朋友临时参会,在拉斯维加斯市中心酒店还可以订到酒店。

  笔者连续多年参加展会,今年在现场感觉到贸易战给CES带来的寒蝉效应明显体现了出来。首先,中国主要企业明显转入“低调”,开始深藏不露模式。相关企业来参展,本来都是拿出自家看家本领,为了发布最新的黑科技和新产品。但今年,从笔者现场接触的一些厂商来看,不仅展位有所缩小,也没有太多重量级新产品发布。其次,整个今年的展会规模有所缩小,缺乏万众瞩目的新技术和新产品。对于十多万观众来说,CES应该是走马观花领略全球科技创新最热闹、最便捷的地方。今年的展会仍然可以说是热闹,但那些领略过往届新技术新产品争奇斗艳场景的观众,多少还是会有些失意。

  同样因为贸易战的影响,各国高科技企业在展会期间沟通交流和合作洽谈似乎也不如往届那样热络,包括中美在内各国的高科技企业观望心态都有所加重,投资合作也更加谨慎,甚至有些已经签署的投资合作协议,也不得不搁置。

  一个尽显人类创新的舞台,因为越来越明显的政治因素而开始受到压制。国际消费电子展就像一个晴雨表。只要贸易战的不确定性持续下去,它对全球高科技的伤害就将越来越严重,甚至有可能会撼动全球高科技的整体格局和基本生态,美国自身也将不可避免地成为最直接的受害者。希望正在进行的中美贸易谈判顺利推进,取得两国社会各界乃至其他国家都期待的积极成果。只有这样,CES的繁荣和热闹才不会变成回忆。(作者是浙江传媒学院互联网与社会研究院院长、互联网实验室创始人)

责编:赵建东
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