雷霆:奥数不能功利也不能不给力

2019-02-27 00:22 环球时报 雷霆

  第11届罗马尼亚数学大师赛(RMM)于25日闭幕。美国代表队获得三块金牌,俄罗斯代表队获得两块金牌。而参加本次比赛的6名中国选手中最好成绩为第15名,并获得了银牌。

  罗马尼亚数学大师赛是我国以国家队名义组队参赛的3 项中学生数学国际赛事(IMO、RMO、RMM)之一。之所以此次RMM的成绩在国内引起关注,也是因为中国代表队近年在国际比赛上成绩不突出,尤其是已经连续4年没有拿到号称“数学世界杯”的国际中学生数学奥林匹克竞赛(IMO)冠军,自1985年首次参赛以来,中国从未经历如此长时间的冠军空窗期,再加上这4年当中,有3年的IMO冠军由美国获得,此次RMM又是美国总金牌数第一。在中美科技竞争的大背景下,这自然刺激了国人的神经。

  客观地说,只要IMO成绩没掉出前三,中国队依然是强队。但笔者担心的是社会对奥数学习的高压态势,可能会导致数学人才培养热度降低。

  奥数对教育的负面影响,各方面的论述不少。在曾经的加分与保送的诱惑下,很多学生学奥数可能不是因为对数学感兴趣,而是把奥数当作名校敲门砖,不少曾在竞赛中取得好成绩的学生,后来没有走上学术路,而是走入华尔街,让学奥数丧失了其初衷。

  一种观点认为,奥数与一个国家的数学水平没有必然联系。而据笔者观察,以数学界的最高奖——四年一届的菲尔兹奖为例,近20年几乎每届都有一两位获奖者有IMO经历,呈现正相关关系。很多对数学感兴趣的人,会以奥数为试金石,选择数学作为自己的终身职业。而国内的奥数成绩之所以没有体现在菲尔兹奖上,可能与中国数学整体底子较薄有关。

  数学是自然科学之母,数学的发展与培养不仅在学科内部影响巨大,任何一项科技的运用和实践都与数学有关。国家建设初期,大学和社会中需要的是能马上转化并应用的成果。到了当下这个阶段,当所有可以转化的资源慢慢转化殆尽的时候,薄弱的基础科学就可能成为创新的瓶颈。中国要发展,就必须培养一批甘坐基础科学冷板凳的人,而奥数应当成为培养孩子对基础科学兴趣的阵地。

  对“减负”和奥数的关系,社会上以往有很多讨论,但并没有讨论出一个很好的结果。而我们应该看到的是:首先,奥数之所以在过去呈现出一些功利性,是因为很多家庭有通过某种竞争关系实现阶层流动的需求,而普通学习和竞赛等途径对他们来说性价比最高。随着社会分层加剧,一些“天价辅导班”影响了教育公平,但奥数不应背“黑锅”。其次,在取消了奥数加分后,很多学生依然在学奥数。这是因为奥数中有很多实实在在的数学技能。反映在学校学习当中,可能高考中难度高一点的题目,或者高校自主招生中的题目,就有奥数的影子。况且学校也不傻,奥数较好的学生,学习能力一般也比较突出。只要选拔制度在,对奥数的需求就永远在。

  以往学奥数有很强的功利性,这种功利性应该被挤掉,但调整并不意味着,从“全民奥数”那个极端,走向全民把奥数当“洪水猛兽”这个极端。

  国际顶尖奥数比赛是国际交流活动,也是顶尖人才切磋试金的机会,是选拔培养优秀人才的途径。现在将传统奥数竞赛叫停或整改。从小学直到高中的一整套比赛体制慢慢被瓦解,只保留几个最核心的赛事。这样“一刀切”,对数学人才的培养并不是好事。(作者是哆嗒数学网数学科普平台主持人)

责编:赵建东
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