李俊慧:“专利费”不应有双重标准

2019-06-17 00:42 环球时报 李俊慧

  华为可不可以向美国威瑞森电信公司(Verzion)收取专利费?近日,这个技术问题在美国被一些政客炒作成“政治问题”,而且过去一直攻击中国对美国进行“知识产权盗窃”的美国知名反华议员卢比奥甚至跳出来无端指责华为公司向美国公司收取专利费是“专利流氓”。可是,“专利流氓”的帽子根本扣不到华为公司头上。

  实际上,关于专利费,这并不完全取决于华为的主观意愿想收就能收,更多取决于威瑞森公司的现实做法,即其是否使用了华为的专利,其对华为专利的使用是否获得了合法授权,以及是否支付了相应的费用。

  搞清楚这些问题相信并不复杂,如果威瑞森公司未经许可,且未支付费用而使用了华为专利技术,那么真正“耍流氓”的并非华为,而是威瑞森电信公司。

  其实,要论收取专利费,美国公司才是这方面的“佼佼者”,动辄上亿甚至十几亿美元的专利费,让很多美国科技企业能够利用这些巨额的专利费滚动地进行技术创新投资。而回归到华为与威瑞森公司之间的专利许可纷争,更多应该是市场问题或法律问题,而非政治问题。美国方面应该在这个问题上排除“双重标准”的做法,尊重原本的事实。

  据《华尔街日报》援引消息人士透露,华为早于今年2月就给威瑞森公司及其20多家供应商发去了信件,要求威瑞森为其所使用的超过230项专利支付超过10亿美元的使用费。华为在信中称:“相信贵公司将看到取得我方专利产品授权的好处。”按照这些美国媒体的报道,华为与威瑞森电信公司之间的信息往来,属于典型的为达到专利许可而进行的接触、谈判或前期沟通。类似的接触或谈判,在苹果公司与诺基亚之间、苹果公司与高通公司之间也经常上演。

  例如,2017年5月23日,诺基亚和苹果公司共同宣布,双方之间已发生的专利诉讼纠纷将全面和解,此外,双方就专利许可达成一项期限长达数年的合作协议。而在此之前,因为专利许可问题,诺基亚曾于2016年12月将苹果公司诉至美国法院,状告苹果产品侵犯诺基亚技术专利,诉称苹果在显示器、芯片组、软件以及其他方面侵犯了诺基亚32项专利权。2019年4月17日,高通和苹果同时对外宣布,双方达成和解协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼。和解内容就包括苹果公司向高通公司支付一笔费用。

  因此,专利许可问题本质上是技术问题也是事实问题,它并不会因为一些美国政客给华为扣上“专利流氓”的帽子,就可以免除威瑞森公司应该获得许可或支付的费用。最终确认威瑞森公司是否应予缴纳专利许可费用,要看华为与威瑞森公司之间的专利许可谈判情况,以及在未达成许可一致后可能的专利诉讼判决情况。

  在中美贸易摩擦加剧的背景下,“华为公司收取美国公司专利费”让那些过去一直打压华为的美国政客丢了面子,因此利用泛政治化的语言使原本属于市场常见现象的专利许可问题,引发一些美国媒体和政客的过分关注或讨论。但是,事实就是事实。事实给了华为公司底气,也让美国政客“双重标准”的做法不攻自破。(作者是中国政法大学知识产权研究中心特约研究员)

责编:赵建东
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