宋奇:英美报纸靠什么迎来“小阳春”

2019-06-17 00:42 环球时报 宋奇

  唱衰报纸已经是互联网时代的老生常谈,但出人意料的是,一些英美主流报纸2018年利润创新高或者扭亏为盈。在传统媒体步入因网络时代带来的“寒冬”时,报纸的春天真的回来了吗?

  不久前,英国卫报新闻与媒体公司在经历了数十年的亏损之后,终于实现了里程碑式的盈利。这是该新闻机构在历时3年的重组之后实现的。而在此前一个财年,该公司经历了1900万英镑的亏损。

  其实,《卫报》并非孤例。英国的《泰晤士报》和《星期日泰晤士报》、美国的《纽约时报》也分别实现了盈利和保持营收增长。不过,整个报业还在下滑,若做一个整体性认识,那么判断“春天回来了”还为时尚早。报业在新媒介的冲击下重返盈利模式,面临着三大利好但也潜伏着不利因素。

  第一大利好是内容版权保护。建设付费墙是英美各大报纸普遍采用的办法,英美几家大报近两年的在线订阅人数大幅提升,提前达到了自己的目标。按照传播学家麦克卢汉的观点,新的媒介的出现不会导致旧媒介的消亡,而是以旧媒介作为自己的内容。若能保证报纸成为互联网的内容,尤其是优质内容,那么自然有对其付费使用的需求。而严格的内容版权保护,是西方报业面对新媒体竞争时的“护城河”。

  第二大利好是社区服务。服务本地社区是区域性报纸的重要属性,也是维系报纸与读者情感联系的核心纽带。根据美国皮尤中心近期的调查,读者对于社区新闻的需求仍然强劲。而这种方式为英国《卫报》积累了65万名每月打赏的“支持者”,也帮助报纸扭亏为盈。

  第三大利好是“新媒介泡沫”的破裂。互联网也是一种商业模式,网络新媒体与之相辅相成。同样,互联网存在被资本吹大的“经济泡沫”,同时也存在社会影响被过度放大的“新媒介泡沫”。网络媒体的裁员、虚假新闻极大降低用户体验,“新媒介泡沫”的破裂让公众走过新技术创新的新鲜期,开始回归信息与逻辑的本真需求,这帮助报纸找回一部分丢失的受众。

  这三大利好并不是针对所有媒体,不同规模与组织能力的报纸受益也不一样。比如,版权保护适用于英美国家一些著名报纸,不适用于可替代性强的中小报纸。此外,在英美国家中,公众更多从特朗普等政治人物的社交媒体账号、宣传视频等渠道直接获得信息导致的“直接新闻”竞争,使不少传统媒体面临新的压力。

  总体来说,未来可长期存在的是作为一种组织与内容形态的报纸,而非作为物质与技术形态的报纸。及时适应趋势,把握内容生产与情感连接的核心竞争力,才能将“小阳春”变成融融春意。(作者是中国传媒大学研究人员、哈佛大学访问学者)

责编:赵建东
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