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刘治琳:第三次工业革命不是请客吃饭

2012-12-31 09:44 环球网 我有话说 字号:TT

  第三次工业革命已经开始了,目前正在如火如荼地向纵深发展。它对21世纪的工业生产和人类生活可能带来尚难预知的巨变。

  此前,第一次工业革命的标志是蒸汽机的使用,开启了机器时代。纺织机、蒸汽机车和蒸汽轮船等相继出现,生产力获得了提高。

  第二次工业革命的标志是电力的应用,人类从此进入了电气时代。电器制造业兴起。电灯、电话、电报、电视以及内燃机、汽车、飞机等纷纷问世,生产力进一步获得解放,社会物质和精神财富开始丰富起来。

  第三次工业革命的标志是“数字化”(digitization)。21世纪的数字化进程已经开始,人类已经步入“数字时代”(digital age)。随之而来的数字革命(digital revolution)、数字技术(digital technologies)、数字经济(digital economy)、数字社会(digital society)以及数字制造革命(The Digital Fabrication Revolution)、计算和通信的数字化(digitization of computation and communication)、3D打印(3D printing)技术等等,将会彻底改变未来的工业制造模式和人们的生活方式。

  数字化首先带来了信息革命(information revolution )。以数字传输为基础的“因特网”(Internet)的商业化以及个人电脑的飞速普及,使互联网如同一匹“踏燕飞马”,闯入亿万家庭。因特网也成为信息革命的引擎。网络把人类拉进信息共享时代。信息也成为21世纪早期的创新经济。

  以电子商务(E-commerce)为龙头的数字经济异军突起。通过网络传送货样图像、合同、货运单等,使以前需要数周或数月完成的外贸交易在数日或数小时之内完成。打开QQ或skype, 加上摄像头,可以与万里之外的客户面对面谈生意,互相传递文件或图像,或与位于异国他乡的公司人员举行会议。可以毫不夸张地说,是因特网把世界变成了“地球村”。

  网上购物异军突起。人们坐在家中,利用闲暇在网上浏览货物图样,看到满意的商品,马上注册登记,把货款从自己的账户上打到该公司账户上,数小时之后,东西就送到了家。于是,为网购服务的快递业应运而生。

  网络信息共享(information sharing)重塑了人类的生活,把五湖四海的人们串联在一起。社交网站如QQ、Twitter或Facebook等,改变了人们之间的交往模式,拉近人们之间的距离。坐在家里可以与世界任何角落的人聊天、交流或进行远程教学等。而在网络诞生之前,我国驻外使领馆的人员,尤其是驻非洲国家使馆的人员与国内亲人联系是何等艰难。通邮困难,国际长途电话难打,有也打不起。

  网络文学,尤其是人类有史以来出现的免费海量《维基百科全书》(Wikipedia),成为信息革命的排头兵,极大地冲击了传统实体书刊和英语词典,已经延续了数百年的大英百科全书被迫停印,实体词典将会被网络词典,如“有道”等取代。风靡一时的《德国金融时报》于2012年12月7日以黑色幽默讽刺漫画告别了读者。实体出版业正在萎缩,阅读实体书刊的人越来越少。用手机和电脑阅读网络新闻和网络书籍的人越来越多。电子书成为新宠。网络电视、新闻和小说等走红。传统书店,录像带出租连锁店,VCD、DVD播放机和光盘已经或将成为历史,变化的速度比人们想象的要快。可以预言,网络电视将会逐步取代传统电视。

  此外,网上银行,移动付费系统的兴起,使实体货币的使用量大幅下降,并可能被电子货币替代。

  通过免费或付费电子邮箱,传送邮件、文章、文件、图像、贺卡等,迅速便捷,眨眼之间便可传递到全国或世界各地。它已经导致传统邮政业萎缩破产,电报被淘汰,实体书信越来越少,节庆实体贺卡将被彩色电子音乐贺卡取代。

  网络新闻、网络电视等等,提供了几乎同步的海量信息和图像。美国校园枪击案发生后不久,环球网上就刊登了消息。可以预言,网络电视与网络新闻将会逐步取代传统主流媒体、主流电视。传统媒体已经开始衰落。

  日本花费巨资研制出模拟信号(analog signal)为基础的高清电视,并于1990年日本试播。但是,它很快就被数字电视机淘汰。个人数码电器,如数码相机迅速兴起,很快超过了传统照相机。胶卷和传统冲印业被淘汰。

  数码手机迅速兴起。随之,智能手机、苹果手机以及掌上电脑(iPod)纷纷问世,其更新换代之快,令玩家们追赶不及,竟然出现了所谓“新产品疲劳症”。   

  特别值得一提的是iPod,它集电脑、照相、电视、电玩等多种功能于一体,堪称“掌上电视”(TV in your hands),成为目前最理想的多媒体一体机。它有可能取代单体相机、单体手机、电玩机、桌面和笔记本电脑等。鼠标将会被触摸式或语音控制模式代替,移动操作系统成为主流。电脑的功能还在深化。据美国《国际商用机器公司》(IBM)预计,到2018年,其研制的新电脑将具有人的五官感觉(视、听、触、嗅、味)。

  网络博客、微博、网民评论以及论坛等开启了人类有史以来从未有过的大众信息时代。可谓亿万朵花儿开放,亿万只鸟儿争鸣。那种“御用权威小鸟”独歌压制群鸟争鸣的时代结束了。在网络信息时代,谁都无法再一手遮天,只能因势利导。那种“隐恶扬善”、“日日赞歌”的时代必将被“揭恶扬善”替代。社会美好的东西必将得到弘扬,社会丑陋的东西必然遭到揭露和鞭挞。近来有一批腐败分子,包括一些省市级高官就是被网络首先曝光揭露出来的。这是人类和中国社会的巨大进步。

  如今,坐在家中,在电脑上观看万里之外的美、英等国媒体网站上的新闻广播,阅读文章,免费下载或打印资料或图像,为身在国内的调研工作者提供极大的便利。真的是“老朽不出门,可知天下事”。此外,在网络上可以听音乐、看视频、体育比赛、天气预报,预定飞机或火车票、浏览国内外著名景点、计划和安排旅游计划……这是何等的进步。

  数字化催生了多种新技术:聪明软件、新材料,更加灵巧的机器人、新加工程序、立体成像技术、三维打印、一次成型技术、人性化、纳米化(微型化)以及众多以网络为基础的服务……

  然而,数字革命的最大贡献在于它开启了“人类无所不能”的新时代。数字技术已经能够“把实体变成数据,再把数据变成实体”。而三维(立体)成像技术(3D imaging)可以使“数字制造”成为可能。

  立体成像技术把人体内藏器官,鲜活地呈现在人们面前,为医生诊断疾病提供了前所未有的便利。

  数字化立体设计将彻底改变制造业的未来。运用3D打印技术能够使生产流程革命化。一个产品,不再用生产众多零部件,再组装和焊接在一起。而是在工作室里,用电脑设计出一个产品,按一下鼠标,把一个构造复杂的产品,像打印文件那样,生产出成品。

  此外,人们还可以把“数字设计”传送到需要的任何地方,在当地打印制造。这样做不仅可以极大地提高生产效率,还会节省大量运输费用,降低产品成本。

  科学家们认为,在不久的未来,通过打印方式,人们能够用细胞制造出活的器官,一次制造出整体无人机或汽车……使科幻变成工业现实。

  未来的工厂将会十分干净,工人的数量大大减少,生产效率大大提高。一个工人生产出来的产品是以前一个工人的数倍。但是,工厂里的工作人员主要是设计师、工程师、,信息技术专家、后勤专家、销售人员及其他专业人员。

  近年来,在数字技术的拉动下,工业新材料不断涌现。如碳纤维,它的强度比钢大,密度比铝小,耐腐蚀性比不锈钢高,耐高温性比耐热钢更强并具有像铜一样的导电性能。它有可能取代钢和铝等。纳米技术将会使产品微型化。纳米间谍蜂鸟等已经问世。基因工程技术将会为人类生活和动植物物种带来革命性变化。

  任何革命都不是请客吃饭,“长江滚滚东逝水,浪花淘尽英雄”,人类的进步始终是一场淘汰赛。数字化毫无疑问地会加速创新,催生新技术、提高生产力,同时也会无情地淘汰一批传统工业,改变经济模式和就业模式。任何革命都不是请客吃饭。技术革命也会带来“创造性破坏”(creative destruction),踏着旧工业的“尸体”大踏步前进。

  第三次工业革命的曙光正在地平线上冉冉升起。谁主导了第三次工业革命,谁就会引领世界的未来。第一次工业革命,乾隆王朝全然不知。1793年英国首位大使来华,竟然称人家是“倾心向化”。当时英国的机织布已经进入中国市场。第二次工业革命,我们是观潮儿。这一次我们一定要倾全中华民族智慧之力,不惜一切代价,力争走到第三次工业革命前列。否则,我们只能做数字革命的“跟屁虫”。(作者刘治琳系前外交官)

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责任编辑:王京涛

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