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张田勘:韩国是金属活字的鼻祖有说头

2014-02-28 14:31 中国青年报 我有话说 字号:TT

  索契冬奥会闭幕式上,下届主办国韩国的宣传片里,出现了金属活字的画面。这个细节引来一些中国网民的质疑:活字印刷不是毕昇发明的么,怎么成韩国人的骄傲啦?

  随着质疑声的扩大,网上不乏激烈争论和粗口。不过,从科学史或历史来考察,韩国确实被视为金属活字印刷的发明者,因为巴黎国立图书馆藏的一本汉文书——高丽青州牧兴德寺印刷的《白云和尚抄录佛祖直指心体要节》的年代大概在1377年,被认为是金属活字印刷的。这也成为朝鲜民族最先发明金属活字印刷的根据之一。

  毫无疑问,中国是泥活字、木活字的发明者,因此在活字印刷的发明权上当属源头和上游。不过,泥活字、木活字的印刷质量不是太好,此后才有金属活字印刷的发明。但是金属活字发明权也还存在争议。史书的记载和实物的印证,说明高丽人后来发明了金属活字印刷,而且一些史实也证明如此。例如,朝鲜李氏王朝于1403年开始铸造铜活字,之后陆续几次大规模铸造,每次数量大概在几十万字。1434年铸造的“甲寅字”,字体美观,又称“卫夫人字”。1436年的“丙辰字”则被认为是铅活字,还被认为早于欧洲的铅字发明。所以,在活字印刷的发明和传承发展上,韩国起到了承前启后的作用。

  但是,比铜活字质量更好的是近代在全球普及的铅字,是由德国人发明的。但是,欧洲一些国家,如荷兰法国意大利也在争夺这一发明权。不过,史料和实物的印证都显示,铅字活字印刷是在1440年代至1450年代在莱茵河畔美因茨的一个叫古腾堡的工匠发明的。这种印刷术不仅包括铅锑合金活字,还包括螺旋压印机,以及配合金属字的油墨,多项技术配套而成铅字印刷。

  在国人与韩国人争辩活字印刷的发明权之中,也有观点提出,即便把四大发明都借给韩国人用一用,也无妨,因为这既可显示国人的大方,也表明真正重要的竞争是在明天,需要更多的实力才行。而对于争辩谁先发明活字印刷这样的话题类似于争论“谁先前阔”,有点无聊。

  通过未来的实力展现自家的风采和竞争力,一点没错,但是,这也并不意味着对自家过去的历史抱虚无主义态度,争辩、解释和向世界说明中华民族对世界文明和科技发展的重大历史贡献,一点都不无聊。实际上,诺贝尔奖的颁发从来就尊重科学发明的排序,也说明,无论从抽象的贡献,还是到一项发明的权利拥有,如专利,都是需要弄清并给予承认的。

  承认韩国和德国在活字印刷上的传承和发展,但也绝不能忘记甚至抹杀中国人在活字印刷上的源头和老大地位。如此,才有可能让国人更有自信心,并激发国人在未来获得更多的发明和创造,为世界文明做出应有的贡献。

责任编辑:翟亚菲

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