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陶短房:加拿大输油管线能给中国带来什么

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2014-06-20 08:47:00 来源:海外网 责任编辑:翟亚菲 作者:陶短房

  北美东部时间6月17日,“北方门户”计划(Northern Gateway)输油管线项目获得加拿大联邦政府批准。这一项目系2011年由加拿大英桥公司提出,东起阿尔伯特省落基山油砂矿区,穿越落基山脉,抵达濒临太平洋的不列颠哥伦比亚省(简称卑诗省)北方港口基蒂马特,全长1177公里,日设计输送能力为石油52.5万桶,凝析油19.3万桶。建造“北方门户”的目的,是开辟一条向西的石油输送渠道,便利加拿大打开亚洲市场尤其中国市场。

  由于加拿大石油海外市场严重依赖美国(占总出口量97%),加联邦政府急欲开通“北方门户”,推动石油出口多元化。这在2011年11月起,通往美国德克萨斯州的加美输油管计划屡屡被美方阻挠的背景下,显得尤为急迫。正因如此,加拿大总理哈珀才摆出“排除万难”的执着姿态,坚定推进这一项目。按照他本人的说法,“北方门户”关乎加拿大国家利益,管道修建是必须的。自2012年初开始,“北方门户”项目开始由务虚转向务实。

  自“北方门户”项目提出后,便遭到加拿大环保团体、沿线部落和卑诗省三大方面的质疑和反对,其中呼声最高、影响最大的反对意见,是输油管线和自基蒂马特驶出的油轮都有泄漏风险,可能对环境造成巨大危害。不过,尽管一些环境组织和原住民团体坚持反对,联邦反对党们也提出许多反对意见,更有团体、部落希望借议会讨论或高院申诉改变成命,但鉴于哈珀的决心和联邦保守党的多数党地位,这些做法可以延迟、却很难中断“北方门户”进程。多数人预计,工程最早可能于明年开工。

  然而,“北方门户”项目更大、也更现实的问题,是利益分配问题。

  卑诗省自由党在前任省长金宝尔时代,是热心推动“北方门户”的,之所以现省长简蕙芝上任来风向陡变,是因为和石油生产地——油管起点阿尔伯特省利益分配不均。“北方门户”全长1177公里的油管中,58%在卑诗省境内,但按照既定的利益分配方案,阿尔伯特省因出产石油,将获得大部分收益,卑诗省却只能获得总收入比例的8%。很显然,卑诗省为油管将牺牲土地、资源,并冒着环境风险,换来的收益却是不相称的。

  至于另一大反对势力——沿线原住民部落,其反对“北方门户”的理由则更为复杂:环境、领地、部落传统……但熟悉他们的人士一言以蔽之——说到底还是钱的问题。

  这条油管的修建,在加拿大而言,主观上是为了打通“太平洋门户”,实现石油输出渠道多元化,避免继续受美国市场牵制、制约,而其最看重的,自然是中国市场。

  然而从客观上而言,“北方门户”对中国市场的重要性,或许并非如许多人想象得那样大。

  加拿大阿尔伯特石油主要为页岩油,提炼成本高,产地价格远高于普通石油,“北方门户”输油管建设工程浩繁,通过地段地质结构复杂,加上沿线有许多原住民部落待价而沽,以及环保整改需要,建造和运营成本远高于普通输油管,势必令成本雪上加霜。这样运到终点的油还要装船才能运往中国,倘在油价高企的日子,如此的成本或许还有人愿意咬牙支付,一旦油价回落则毫无吸引力。事实上页岩油在全球范围内很少远销,加拿大对美国市场的依赖程度如此之大,也与此有深刻关系。出于能源安全需要,中国在加拿大进行了大规模石油项目投资,但目前的投产项目,其大多数产出同样销往美国,这也是成本牵制使然。

  鉴于此,“北方门户”项目的进展,对中国能源安全有一定意义,但并不一定意味着大量加拿大原油会就此源源输往中国,届时高成本将成为制约加拿大对华石油出口的瓶颈。

  (陶短房,旅加学者,海外网专栏作者)

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