陶短房:美共和党起诉奥巴马不过是“选举游戏”

2014-08-27 10:06:00 海外网 陶短房 分享
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  8月25日,美国众议院宣布,将以不超过35万美元的律师费,聘请贝克豪斯律师事务所作为法律顾问,代表自己以“未能忠实履行宪法职责”为由,起诉总统奥巴马在医改法案实施上的作为。

  这件事估计会令前一天晚上刚刚结束玛莎葡萄园小岛假期回到白宫上班的奥巴马感到不快,不过也绝不意外,因为早在7月30日,众院就以225票赞成、201票反对,授权议长博纳启动针对奥巴马的法律诉讼。

  众院的多数党是共和党,在7月30日的投票中,所有民主党议员都投了起诉的反对票,而共和党议员除5人外,都投了赞成票。很显然,这是一次党派斗争色彩鲜明的、针对奥巴马及其民主党的共和党集体行动。

  然而共和党人对此矢口否认。

  早在7月28日,即众院投票前两天,众院议长约翰·博纳即表示,起诉奥巴马“绝对和党争无关”,而是“为了捍卫宪法的尊严”,履行宪法赋予众议员们的权力,和总统的“越权行为”做斗争。众议院法律委员会主席萨森斯和行政委员会主席康迪斯·米勒等则将自己的行动解读为“以公开透明方式捍卫美国宪法尊严”、“寻求法律手段审查总统是否忠实于宪法责任”。对此,民主党人和奥巴马总统都嗤之以鼻,后者更是在投票前讽刺称,这种手段“毫无意义”,因为“每个人都明白这就是政治手腕”,而且“这类无意义投票多一次,真正有意义的投票就会少一次”。

  问题在于,众院起诉的理由究竟是什么?

  尽管语焉不详,但根据一些共和党议员的解读,诉讼的直接理由,是奥巴马在2013年未经国会批准,擅自免除了联邦医改法案中有关雇主承担的医保责任。在支持起诉者看来,这意味着“选择性实施法律”,从而违反了宪法对总统职责的相关规定。

  联邦医改法案是2012年颁布的,目的之一是赋予美国58万无合法身份者以有限的社会福利,但由于民主党和共和党在议会的对峙而久拖不决。正如一些分析所指出的,这次法律诉讼行为其实是有些滑稽和自相矛盾的,因为共和党诉讼的理由,是奥巴马两度推迟医改法案生效,而医改法案却恰恰是共和党人一贯坚决反对的。但采取“诉讼”这种出人意料的方式的确很巧妙,所抓住的正是美国法律中对行政机构滥用职权的制约特质。

  对此,民主党人指责“这实际上是在变相弹劾总统,试图借此让奥巴马重蹈克林顿覆辙,变成‘跛脚总统’,是用法律绑架政治和行政”。公平地说,共和党人自然很想达到这一目的,但事实上却很难做到,鉴于此事涉及司法权和行政权的纠纷,法院很难作出裁决,甚至未必会接受起诉。

  说到底,共和党真正的目的,恐怕意在利用此事,于11月中期选举前聚拢保守派的人气和选票,并相应削弱奥巴马的公众形象。正因如此,共和党人才会抢在11月之前匆匆拍板起诉。而众院和贝克豪斯律师事务所的合同,只生效至明年1月,这也意味着一旦中期选举尘埃落定,不论结果如何,这出起诉总统的喜剧,也差不多该谢幕了。

  共和党的起诉固然是一场游戏,民主党的医改又何尝不是?这个从奥巴马第一次党内初选时就信誓旦旦打包票的政治诉求,至今在很大程度上仍然束之高阁。其中有党争的掣肘因素,但奥巴马和民主党一次又一次将之当作“劫材”运用,每每从党争利益最大化、而非最容易过关的考量优先原则行事,恐才是其裹足不前的最根本原因。

  (陶短房,旅加学者,海外网专栏作者)

责编:翟亚菲
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