陶短房:大美国何以修不成大高铁?

2014-09-03 11:22:00 海外网 陶短房 分享
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  早在2009年4月16日,奥巴马在演说中畅谈横贯美国的高铁干线蓝图,经过了2010年、2011年的讨论、酝酿和准备,时至今日,奥巴马一个半任期已经过去,美国的高铁蓝图仍然没有变成现实。

  作为世界上最早修通横跨大陆“两洋铁路”,铁路总里程至今高居世界第一的大国,美国何以总也修不成高铁?

  美国《时代周刊》一篇文章认为,民主、共和两党之争对奥巴马的高铁计划构成致命威胁。正是在共和党人上台后,弗罗里达等州的高铁计划才半途而废的,有副总统拜登宣布、作为2009年度经济刺激计划法案拨款一部分的530亿美元高铁专款,也在共和党控制众院后被迫搁浅。还有一些分析认为,奥巴马将有限资金“撒胡椒面”,并着重于旧线改造,导致严重浪费,影响了高铁建设进度。

  但这只是问题的一个方面。奥巴马的13条高铁规划线路经过33个州,这些州既有共和党也有民主党控制,但在高铁项目推动上却“步调一致”地原地踏步,仅仅责怪党争显然说服力不足。美国高铁修不成的原因,实际上是多方面的。

  首先,乘高铁并不符合美国人的出行习惯。自上世纪中叶高速公路网和航空客运兴起后,美国形成了高速“灰狗”搭配的国内客运模式,大多数美国人对此已习以为常,铁路甚至在货运方面也已“退居二线”。俗话说的好,习惯的力量是无穷的,奥巴马想凭一己之力改变美国人半个多世纪以来形成的出行规则,实在并不容易。

  其次,许多研究表明,高铁更适合于连接人口稠密、集中的城市带,且两点间的距离以不大于500-1000公里为宜,否则票价相比航空客运便没有多少竞争优势,且高铁经济效益会大幅下滑。美国大多数地区地广人稀,大城市之间相距遥远且中间缺乏人口密集点,不利于高铁发挥效益。适宜发展高铁的,仅限于东北走廊、加州旧金山-洛杉矶之间等少数地区,奥巴马“13条高铁”规划固然豪迈,却不免有些好大喜功,不切实际。

  另外,华盛顿“铁路研究协会”分析师托马斯?桑普森等指出,长期投入不足使得美国高铁技术积累不足。尽管二战前美国已造出当时世界上最快的内燃机车,但如今欧洲、日本中国已将美国远远抛在身后。根据美国相关法律,80%的高铁机车都必须由美国本土公司建造,进口机车也应在美国本土组装。目前开始投入的,包括由美国铁路机车工业公司和格伦巴斯公司新组建的合资公司,美国通用电器公司曾宣布拟研制的“高铁机车”,时速更是只有区区124英里/小时(约合198千米/小时)。

  所有这一切又反过来制约了决策者的行动力,致使美国投入高铁的资金根本不足以“实质性启动”,奥巴马真正投入高铁项目的资金是80亿美元,这与拜登当年高调宣布“6年530亿美元”的拨款计划可谓相差甚远了。

  (陶短房,旅加学者,海外网专栏作者) 

责编:翟亚菲
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