卿晨:在非洲,下场雨引发集体狂欢

2017-04-01 08:24:00 环球网 卿晨 分享
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  终于又到了雨季。其实第一场雨是雷声大,风更大,雨点也大,可是十分地稀疏,倒砸起地上的土来。而吾们仍然纷纷跑出去,美其名曰淋雨,其实被沙吹迷了眼,不过在所不惜。儿子恰来探亲,惊诧道,一场雨,简直引发了你们的集体狂欢。

  他是没有领教什么叫旱。第一次到非洲,倘是雨季,满目郁郁葱葱绿树红花,会禁不住地各式赞美,倘是旱季,触目所及一片枯焦,难免不翻出一个“什么鬼地方”的白眼。两种截然不同的第一印象,会长久地影响着观者对此地的态度。吾属后者,故在很长时间内,每次亲朋们对着非洲的风景照片啧啧艳羡之时,总忍不住冷冷甩出一句,一年有七个月不下雨。每次也都没有任何回应。在工业文明里呆惯的,对下不下雨产生的影响,根本没有概念。只有舅父,做了一辈子房地产业,至今研究人居环境,摇头道,那可是缺水,看看好,不宜人居。不禁呼出一口长气:总算碰到个明白人。

  水是生命之源。来非洲之前,这句真理只在本本上。到了非洲,对该句真理的体验,如切肤之痛。没有雨的日子,草木焦黄是小事,上千米的河道都能干得裂缝。到了村里,不用说根本种不了地,人吃水成了问题,动物也成问题。于是只要村外有一个水坑,人便和羚羊斑马一起抢。倘来了野牛大象之类,还有夺命之虞。

  本地其实算得得天独厚。拥有南部非洲40%的地下水资源,按说不怕不下雨。然而水既然在地下,非打井不会出来。打井要钱,不是谁都打得起,条件好的村子,才有资本打一口井公用,每天固定时间供水。非洲人从不准时,唯独取水,还会提前排起长队。盛水器具更显神通,堪称洋洋大观。更多地方自己负担不起打井的费用,故而在对非洲的援助中,打井是各国、各机构的重点项目。每逢完工仪式,水涌出的那一霎那的欢呼雀跃,“喜大普奔”,是援助方人员最为感慨的深刻印象。

  地下水肉眼不得见,找水是最大的事。这不限于打井,凡有关民生的工程,皆有需要。少数定居在此的印度裔中,就有专职从业者。手里捧个椰子,嘴里念念有词地低头转着圈,转着转着,椰子突然一歪,于是笃定地指向地面:这下面有水!自称此系祖传秘方,不示外人。公推很灵。据中方某建筑企业小友称,伊们某次工程,用尽科学勘测手段,就是无法确定水源准确位置,无奈请来找水巫师,椰子一歪,果然下面就有水。夫不以为然:定是有水的地面有特殊的泥土,或植物,或几相组合,而旁人不知。巫师眼明手快,看到了顺手把椰子弄歪。倒是迄今最科学的解释。秘方应该就秘在地上的几样东西。况且开矿是有类似方法的,某种草已经被称为“铜草”,因其地下便有铜,也算得旁证。

  水是如此珍贵,有了水却绝非万事大吉。雨只要一来,便不会有半点贵如油的矜持。大雨如注,如倾盆,总之全看老天爷高兴,是想拎一个大盆往下倒呢,还是抄一根高压水管往下喷。地面上自然是迅速的泛滥,雨只要下一刻钟以上,即使是大马路两边一米宽一米深的排水沟即刻满溢,路面上可以开船。而在没有排水设施的城市普通居民区内,不用说是龙须沟的景象,遑论村子里。倘地里长着菜苗,必是连根浮起,前功尽弃。村里泥垒的房屋根基不牢,被雨冲塌的不在少数。故而雨下过几场,就闹上了洪灾。就连首都,去年第一场大雨,路边在建的一堵围墙即刻垮塌,正巧路过的行人和墙根下玩耍的孩童,共计六人,悉数砸在砖石堆里,无一生还。

  季节性河流是极常见的。一眼望不到头的沙棘地,一夜之间就还原成上千宽的河,颇有些浩浩荡荡。一切都隐没在水中不得见。鳄鱼河马就那么慵懒地一躲,于人,却是大威胁。本地历史上第一位女副总统,少时去河边汲水,失足掉进去遭了鳄鱼,亏得身手敏捷逃上了岸。要是当初没躲过,这历史都得改写。据说碰到鳄鱼还算得侥幸,鳄鱼咬到哪儿算哪儿,断胳膊断腿的多,活命的机率还是大的。要是碰上河马,专挑最软的地方下嘴,大多数时候是肚子,只一口人就成了两截,断无生路。

  年轻时的一位朋友,在游历多国名城之后,慨叹北京缺一条河,丢了不少灵气--护城河毕竟不是随处可见,算不得数。初到非洲,易生类似感想。非洲的大城市,除非临海,鲜有依水而建的。譬如本地,国名本身来自境内最大河流,且明明离着首都只40公里,又有一条大河,首都却偏偏建在旱地上,干巴巴的,年年瞪着眼睛等雨。假以时日才了解,河边建城,不确定性引出的风险太大。河马鳄鱼窜上岸来到城里遛达还真不算大事,要命的是河本身变数太多。河道的宽窄不定,水量不定。故而最近首都的那条河边是国家公园,占地以数百平方公里计,水少时草都干成刺,水大时一片泽国。何况水边易生蚊蝇,而蚊子是多种著名恶性传染病的载体,其中包括最脍炙人口的疟疾。

  水,在非洲,足以演绎成对立统一的哲学命题。(卿晨,职业外交官,业余写作,现居非洲。穿越南北半球,历经50摄氏度以上的温差,开过专栏,换过笔名,写作却始终是最爱的事。)

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