江时学:准确判断新冠疫情的影响

依然在世界各地肆虐的新冠肺炎疫情,对人类社会造成巨大冲击。而且,这一疫情何时彻底结束尚不得而知。疫情暴发后,国内外学者和媒体人士就开始对它的影响作出判断,其中有三种比较过激但又影响普遍的:全球化会逆转、世界格局会发生翻天覆地的变化、美国会彻底衰落。笔者想对这三种判断谈一谈。

如果疫情不断恶化,人类社会无能为力、束手无策,其后果当然是不堪设想的。届时,全球化、世界格局和美国都会遭遇灭顶之灾。但是,疫苗已经陆续接种,人类战胜疫情是早晚的事。事实上,中国早已为世界展示了战胜疫情的成功榜样。就此而言,疫情对世界格局短期有冲击,但长期影响是有限的,美国也不会就此彻底衰落。

全球化是商品、资本、人员、科技和信息在全球范围内跨国界流动的大趋势。如果说全球化进程始于1492年美洲大陆的“被发现”,那么,这一进程已经历了5个多世纪。在此期间,全球化遭遇的挫折和坎坷不计其数,但一路走来,全球化从未停止,更没有逆转。

新冠病毒是通过空气传染的,因此,减少人员在国内和国际范围的流动,是遏制疫情扩大化的有效手段。疫情暴发后,世界范围内的人员流动大幅度减少,许多国家甚至对边界线加以严格的控制,与之相关的商品和资本的流动也显著减少,无怪乎交通运输业、旅游业和零售业等第三产业蒙受重大经济损失。此外,伴随着疫情的蔓延,反全球化思潮、民粹主义和贸易保护主义也在死灰复燃。

但是,可以预料,在疫情结束后,跨国界的人员流动必将恢复常态,商品和资本在国际范围内的流动也会随之出现大幅度增长。正如中国国务委员兼外交部长王毅所说:“中方的战略判断是,疫情不会改写和平与发展的时代主题,不会中断多极化和全球化的历史进程。”

诚然,世界格局不是处于静止或一成不变的状态,而是每时每刻在变动之中。而且,根据蝴蝶效应的假设,初始条件下某种微小变化可能会带动整个系统出现长期性的、巨大的连锁反应。新冠病毒确实夺去了许多人的生命,它对世界格局的影响肯定是存在的。但是,这一疫情尚不足以使其发生根本性的蜕变。这与以下两个因素有关:世界格局具有较强的韧性和路径依赖,不会轻易发生翻天覆地的变动。其二,世界格局的变化需要足够长的时间。百年未有之大变局的出现,应该是在将近一个世纪的时间内才可能看到的结果。

作为世界唯一超级大国,美国之前的抗疫是失败的,但我们难以就此得出美国会因抗疫失败而彻底衰落的结论。第一,虽然疫情使美国的软实力大幅下降,国际声望受到伤害,但美国的综合国力,包括军事实力受到的负面影响微乎其微,它的超级大国和世界军事强国地位未被撼动。第二,虽然疫情使美国经济蒙受不小的冲击,2020年经济萎缩3.5%,而且2021年未必会有很大起色,但就长期发展趋势而言,美国依然是世界上最大的经济体,经济实力不容低估。第三,虽然美国在研制新冠病毒疫苗的竞赛中未能处于明显的领先地位,但就科技创新的整体实力而言,美国的霸主地位不会因疫情而让位于他国。

综上所述,在当前的疫情形势下,甚至在未来的一两年,疫情会在一定程度上推动世界格局的变动,放慢全球化的发展趋势,削弱美国的软实力,玷污美国的国际形象,但是,疫情的危害性不足以导致世界格局发生彻底改变,不足以使全球化逆转,不足以使美国就此彻底衰落。须知,准确判断疫情的影响,有利于我们恰如其分地把握战略机遇期,有利于我们认识“十四五规划”面临的外部环境,有利于我们践行中国特色大国外交。(作者是上海大学特聘教授)

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