忻毅:得州风雪寒,莫让人心寒

2021年2月,就在美国的“政治气候”刚刚变天之后,美国南部得克萨斯州遭遇了自上世纪50年代以来最低温和罕见的暴风雪天气。大规模停电、供暖中断、食物哄抢、交通瘫痪,数百万人基本生活受到严重影响。不少民居自来水管爆裂,导致供水不足或用水安全存在隐患。

据美国媒体报道,当地75%的民众连续三天无电可用,风雪中只能靠烧柴、甚至点燃家具取暖。截止当地时间2月19日,至少已有23人死亡,逾16万人仍身处黑暗,当地有关部门称缺水断电还会持续数日。疫情蔓延的背景下,暴风雪让各种不便加剧,民众愈发怨声载道。

“长太息以掩涕兮,哀民生之多艰”。也许是因为东西方文化的差异,美国的政治家、执政者们并没有中国古代诗人、政治家体恤民情的悲天悯人之心。科罗拉多城市长蒂姆·博伊德在脸书发文怒称,“我们不欠你们什么。当地政府的责任不是在这种困难的时候给你们提供帮助!强者存活,弱者淘汰”,“不要懒惰地伸手向政府要钱”。得州前州长、前白宫能源部长里克·佩里号召民众“主动做出牺牲”、拒绝联邦政府介入。得州联邦参议员泰德·克鲁兹危机临头携家人去国外度假,被同机的乘客发现曝光,才悻悻提前返回得州。

风雪之中,得州民众满心期待“雪中送炭”,谁想得到的只有心头的“雪上加霜”。美国的有识之士认为,政府如此不作为有以下原因:

一是党派和一己私利优先于履职尽责。共和党控制得州电力部门长达数十年,该州公用事业委员会委员全部由州长艾伯特一人拍板。监管部门电力可靠性委员会负责人“不知民间疾苦”:主席长期生活在密歇根州,副主席住在加州并在德国任教。大停电发生后,共和党人立即甩锅民主党,称风电等可再生能源不可靠,只字不提风电仅占比25%,不谈天然气供电系统不适应超低温天气。得州议会众议院民主党领袖特纳评论称“这一事件是领导力的溃败”。美经济学家罗梅罗认为,过去四十年得州至少经历过三场暴风雪,该州中北部地区也经常出现低温天气。面对问题,企业和政府是否称职或进行有效监管与国家政体没有关系,关键在于能否及时应对,采取干预措施,问责相关责任人。“没有任何一个社会仅靠个人主义和利益驱动就能正常运转。无论是社会契约还是就职誓词,都要求为官一任,造福一方。”

二是应急响应能力长期存在明显“赤字”。早在2011年,美国联邦能源管理委员会和北美电力可靠性公司的报告就曾指出,当年得州出现类似风暴后,该州政客和监管机构都收到警告,有必要对电力基础设施进行更多升级改造。大量机组在风暴中脱机或无法启动,“表明发电机没有充分预见持续的低温和大风的全面影响”。报告还称,更彻底的御寒准备本可以避免停电发生。《得克萨斯论坛报》援引专家评论称,州政府没有留意对本次灾害的预警,也没有准备好应对更极端的天气。尽管低温频发,政府对电力设施投资始终不足,供电能力多年来没有实质改善。

三是“各行其政”,缺乏“共同体”意识。1970年得州电力可靠性委员会成立,至今掌管电力大权,捍卫该州能源独立。美国巡回法庭法官库达西认为,得州电力系统奉行该州“独立”传统,几十年来脱离联邦电网独立运转,不受联邦政府统一监管。得州大学奥斯汀分校能源学院副主任凯丽·金称,独立的电网意味着无法通过东西部电网直接输入电力,紧急情况下仅有两条小功率输电线救急,但也无法满足大停电后供电的巨大缺口。得州遭遇暴风雪五天后,曾号召民众“自力更生”的州长才向联邦政府请求宣布紧急状态,寻求联邦紧急措施署提供发电机、食物、饮用水等支持。

美国得州遭遇特大暴风雪之时,正值中国的农历牛年春节。在中国,同样是风雪交加、寒气逼人的2月,春节前夕有关政府部门督导企业做好安全保障,各地组织安全生产检查,排查供电供热设备隐患,细化应急处置方案,运维人员24小时值守在线。老百姓安心就地过年,享美食、拆快递、赏电影,国内餐饮交易额同比增261%,全国快递处理量达6.6亿件,春节档票房再创新高。与此同时,太平洋对岸的美国人民却遭受低温灾害和次生灾害的多重打击。全球各大社交媒体上不少网友发问“这就是美国”?

民众的命也是命。据《环球时报》近日报道,美国是所有发达国家中遭遇停电事故最多的国家。2008-2017年,美国电网平均停电次数为3188次,近五年来均超过3000次。但愿无论哪个党派执政,美国政府可以降低调门、加快行动,保证民众最基本的生存权利。(忻毅)

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