陈广汉:香港需重回专注经济和民生的正道

从历史上看,香港一直具有重商和务实的传统,成功抓住了上世纪50年代、60年代国际产业结构调整以及70年代末开始中国内地改革开放的机遇,实现了经济起飞,逐渐发展成为全球的国际金融、贸易和航运中心。但近年来,“政改”和“选举”的政治议题主导了香港社会,尤其是一些极端反对派利用立法会和媒体成天炒作这些政治议题,干扰特区政府施政,使许多事关香港民生和长远经济发展的事务议而不决、决而不行。

去年以来香港国安法的实施以及最近全国人大关于完善香港特别行政区选举制度决定的落实,将结束香港长期的政治争拗。接下来,香港特区政府和立法机构可以集中精力解决社会面临的就业、住房等民生问题以及经济发展中的深层矛盾,这是香港社会重回注重民生和经济发展的正道。

首先,控制疫情、恢复经济和增加就业是当务之急。“修例风波”引起的暴乱加上新冠疫情的冲击,严重打击了香港的消费和旅游相关行业,导致零售、住宿、餐饮等行业持续低迷,失业率持续上升。香港特区政府统计处的数据显示,今年1月份失业率和就业不足率分别上升到7.0%和3.8%,失业和就业不足人数分别达到25.3万和14.8万。从行业看,零售、住宿及膳食服务业合计的失业率达到11.3%,就业不足率为6.6%,其中餐饮服务业的失业率及就业不足率更是分别达到14.7%及10.0%。这在某种程度上反映了社会底层人群的生活更加艰难。

当前香港最迫切的任务是齐心协力控制住疫情,只有那样才能逐步开放边界,推动旅游业相关的零售、住宿、餐饮等行业复苏,进而推动经济恢复,增加就业,改善民生。

其次,制定中长期房屋政策,缓解居民住房困难。住房难是长期困扰香港民生的一个老大难问题。统计显示,53%左右的港人家庭买不起房,居住在面积只有20—40平米的公屋中。住房面积狭小、房价昂贵严重影响了市民生活的幸福感与获得感。2019年香港的房价收入比为20.7倍,连续11年成为全球最难负担的房地产市场。香港一些属于中产阶层的专业人士也感叹,他们一辈子都是在给房地产商打工。2018年4月香港推出新一期居屋申请计划,根据香港特区政府的统计,香港特区房屋委员会客务中心共收到了14.47万份申请表,创下2014年7月居屋复建以来最高纪录,超认购额32倍,表明特区政府提出的居屋申请计划,远远不能满足社会的需求。

香港房价长期居高不下的直接原因是土地供应不足,更深层次的原因则是政治和经济利益冲突。反对派出于政治目的,利用立法会和媒体干扰特区政府的土地出售和公屋发展政策,试图以此打击特区政府的施政能力和威信。一些房地产商为了自身利益,也会左右政府的土地供给计划。

香港特区政府需从社会需求和民生出发,排除各种干扰,检讨香港居民住房发展模式和政策,制定切实可行和中长期的居民住房发展规划和政策,并加以坚定落实和实施,回应社会需求,凝聚民心,让市民真正看到解决住房难的希望。

再者,稳步推进《香港2030+》愿景规划的实施,构建城市发展的新空间和经济增长极。从空间看,香港经济主要集中在环维多利亚海湾的南北两侧,高密度人口、狭小城市空间和十分有限的土地供给,推动香港房价不断上涨,这显然不利于宜居城市建设,也制约香港经济可持续发展能力。

为了建设宜居的高密度城市、迎接经济挑战与机遇、创造容量以达至可持续发展,香港政府制定了《香港2030+:跨越2030年的规划远景与策略》,提出“一个都会商业核心圈、两个策略增长区和三条主要发展轴”的城市空间和区域发展格局。都会商业核心圈涵盖港岛、九龙东以及拟议的东大屿都会等共3个商业核心区,两个策略增长区分别是东大屿都会和新界北,逐渐形成西部经济走廊、东部知识及科技走廊和北部经济带三条发展轴。

这个规划的实施对香港近期和长期发展意义重大:一是增加土地供给,解决居民住房难的问题。新界北的荒废农田和棕地,以及港岛与大屿山之间海域填海而成的东大屿都会,都将成为重要的土地供应来源。二是可以拓展香港城市发展的空间,打造新的经济增长极,创造新的就业机会。三是新界北和东大屿山两个策略增长区建设,可以使香港在区域层面上更好地对接以深圳为核心的珠江东岸城市群以及珠海等珠江西岸城市群,更好地发挥辐射和带动作用,促进大湾区均衡发展。但这个愿景规划在立法会却遭到反对派的疯狂攻击和阻扰。

最后,特区政府需要进一步担负起改善民生和发展经济的职责,提高政策执行力。经济发展的经验表明,在事关社会民生和长远发展的规划上,政府不能缺位,应该扮演积极角色。与香港同为城市经济体系的新加坡,也被公认为高度自由的市场经济体系,但政府在住房等民生问题上,以及在科技创新和城市空间发展规划等方面都扮演着重要角色,并具有较强执行力。香港特区政府需要进一步转变观念和提升执行力,才能改变过去“议而不决、决而不行”的状况,引导社会重回经济发展和民生改善的正道。(作者是中山大学粤港澳发展研究院首席专家、教授,全国港澳研究会顾问)

相关新闻

    推荐阅读