【美】 潘惜唇:中企如何打赢海外维权官司

美国得克萨斯州东区法院近日就中国光电LED企业艾比森对美出口LED显示产品知识产权侵权一案作出判决,艾比森胜诉。艾比森经过5年马拉松式的诉讼,打赢美国专利侵权案的例子,给中国企业海外维权提供了很好的借鉴。

第一时间找律师而非找关系

近年来,中国企业遭遇海外调查执法的案例时有发生。有些企业想走法律程序维权,但一想到打官司的对象是外国政府部门,要么觉得胜诉的可能性小而放弃,要么想先“找关系”疏通一下。事实上,在美国,“找关系”属于找代理人游说的性质,需要遵守有关游说的法规,否则易牵扯上行贿嫌疑。

在美国,游说是个很专业的行当。第一,游说人要有特别的资质。第二,如果帮助外国企业在美国游说政府或者媒体,游说人还要根据《外国代理人注册法案》进行额外的登记注册。第三,游说行为受到高度监管。游说人通常是退休的政府官员或者在野前政客,其在提供服务中收委托人多少钱、游说了哪个立法或政府机构、就什么问题进行游说等信息,都要详细、及时地披露说明。

美国游说公司提供的是专业服务,中国企业如果想游说的话,应按规定找拥有替外国公司游说资质的公司。但是,游说并非万能,对于涉及制裁、黑名单等重大紧急突发事件,或者是已经进入法律程序后的案件,游说可能远水解不了近渴。如果游说不当,反而会落下把柄。因此,在美国遇到法律问题,第一时间应是寻找合适的律师,而非“找关系”。

策略性调查律师和律所情况

在美国找律师时要注重两点:一是选择能和客户直接、顺畅、准确交流的律师团队,二要看该律师是否重视中国客户。

美国大律所里通常至少有1000多名律师及其他法律专业人员,要了解律师专业能力和敬业态度,需学会策略性地调查律师和律所情况。比如,一家有经验的新客户来找我们时,有时会让我们提供现有的客户作为推荐人,他们要给这些公司的法务总监打电话,了解律师服务情况。  

对此,有些中国企业不免疑惑:别家公司的法务总监愿意评价其律师吗?这取决于咨询人是否会提问题。比如问:律师花了多少时间了解您公司、等多长时间回复您的邮件?律师收费经常超出您的预算吗?解决问题的过程怎么样,律师是否用心地帮您公司想办法等等。这些客观问题通常不会遭遇婉拒,而这些问题的回答也基本为律师的服务和态度做了画像。了解这些提问技巧,学会对律师进行有效的“考核”,有助于找到合适的律师。

其实,律师与客户之间是一种双向选择。优秀的国际律师也挑客户,比较青睐和重视那些尊重律师专业服务价值并愿意支付合理价格的客户。

国际律师是沟通“大使”

出色的国际律师其实是一位在不同国家和文化之间,在各行各业和法律专业之间来回沟通的“大使”。其相当一部分工作是做双向解释和说明。一方面要用中国人能够理解的方式说清楚美国错综复杂的法律、司法和行政程序;另一方面要向美国政府、监管机构和法院说明中国客户的情况、观点、证据以及所受的委屈。这不仅是一个语言问题。中国公司要在外国成功维权,必须懂得东道国的话语体系、价值体系和法律社会制度。作为他们的律师,必须帮助他们在可能是全然不同的话语体系、价值体系和法律社会制度中做准确切换以及有效沟通。(作者是美国德汇律师事务所纽约办公室合伙人,本文由郑思宁整理)

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