张国庆:鲍卡斯能给中美关系带来什么惊喜

奥巴马提名鲍卡斯出任美国驻华大使,体现出对十八届三中全会后中美关系的重视。

此前,在骆家辉辞任驻华大使时,笔者就曾评论说,这其实与十八届三中全会有关。由于三中全会释放强烈的改革信号,引起华盛顿的高度重视,为此有必要对驻华大使人选做出必要的调整,换一个新面孔,一个北京更容易接受的人选,以期在中国转型的关键时段有效把控中美关系。

鲍卡斯显然是非常合适的人选。12月20日,奥巴马在声明中称赞鲍卡斯为发展美中关系所做的努力,称他协助促成的多份经济协议为数百万美国人创造了就业机会,无疑是“驻华大使的完美人选”。应该说,奥巴马看重的是鲍卡斯非常的政治经验和经济背景。

与洪博培和骆家辉不同,鲍卡斯似乎没有那么多的“中国元素”,不会讲中文,也不是华裔,但这并不会影响他很好地履行驻华大使的职责。相比之下,鲍卡斯更加沉稳、老练,也更适合在中美关系处于微妙情境下发挥作用。

尽管缺乏所谓的“中国元素”,但鲍卡斯对中国的了解却一点也不少。有人把他说成“鹰派”,有人则把视为“亲华派”,但我更倾向于把他定位为“知华派”:他曾8次访华,在华盛顿和蒙大拿州接待过无数中国贸易代表团和外交官,与中国在经贸领域打交道的经验十分丰富,在中国申请加入世贸组织(WTO)的过程中发挥过积极作用,曾支持建立中美永久正常贸易关系、给予中国最惠国待遇。

从表面上看,由于近年来在汇率问题和牛肉出口问题上对华的强硬立场,鲍卡斯多次被分析人士列为“鹰派”,在应对人民币汇率、知识产权、劳工、环保等问题上,他也多次呼吁对中国施加更大压力;但作为成熟的政治家,鲍卡斯应该很懂得角色扮演,国会议员与驻华大使是完全不同的角色——后者需要更多倾听,更多沟通,更多理性。

正如西方媒体所言,35年的参议员经历和年轻时律师的经历,锤炼出一种独属于鲍卡斯的“元老”气息,即立场坚定、善于沟通、认真谨慎。与前任相比,鲍卡斯更显内敛、持重,对外交事务中的轻重缓急将会有更好的决断能力,会避免在任内介入更多公共话题。而专心为中美经贸及文化合作牵线搭桥,才是驻华大使的本分。

鲍卡斯的提名,也表现出奥巴马政府对发展中美经贸关系一如既往的重视。洪博培曾担任美国副贸易代表,骆家辉是前商务部长,而鲍卡斯是参议院财政委员会主席,这三个人选的履历就很能说明问题。尤其是意识到十八届三中全会将给中国经济和社会发展带来巨大的变化,奥巴马选择了鲍卡斯这样懂经济的老资格政治家,可谓用心良苦。人们也期待,鲍卡斯在驻华大使任内能发挥积极作用,有力地推进中美经贸关系,在为美国创造更多投资机会的同时,也为中美关系的巩固和提升尽心尽力。

(张国庆,中国社科院美国问题专家,海外网专栏作者)

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