罗伯特·A·曼宁:APEC彰显中国外交新方向

【美】罗伯特·A·曼宁

伴随着主办一届大型国际会议而来的骄傲、声望和全球瞩目,通常会成为影响主办国行为举止的因素。由于APEC会议正在北京召开,中国明显希望被看作是谦和的主办方和有合作态度的伙伴。

而在APEC举办的同时,亚太地区颇为不太平,围绕领土争端的紧张局势不断升级,相互矛盾的贸易协定彼此之间不断竞争,外界数十年来首次担心亚太地区的稳定面临风险。

在此背景下,中国似乎要借助APEC向外界彰显外交政策的调整,以支撑地区稳定。

近几周来,我们见证了中越高层外交努力,就两国军事关系达成一致,以更好地管控海上分歧,并在政治上重启双边关系。习近平主席最近对河内的一名高级特使说:“希望越方同中方一道努力,使中越关系重新回到正确发展轨道。”

在日本问题上,11月7日,双方同意重启关系,并恢复在政治、外交和安全领域的对话。日本承认,双方围绕钓鱼岛等东海海域近年来出现的紧张局势存在不同主张,同意建立危机管控机制。日本也同意将正视历史,努力构建双方政治互信。这一系列协议的达成意味着,这一争议将不会阻碍中日关系中的经济和其他互惠领域。

随着习近平与奥巴马在APEC期间举行首脑会晤,美中关系也可能将继续推进。定义“新型大国关系”的努力应该将重点放在气候变化、能源安全、反恐、双方投资协定、新贸易协定等合作领域。双方也已就新的军事互信构筑措施进行讨论,这些举措旨在减少偶发空中和海上冲突的风险,将有助于减少双方的互相猜疑。美国希望,这些举措将有助于确定中美战略稳定的大框架。

尽管美中围绕亚太自由贸易区的性质一直存在分歧,但作为APEC的长期目标,安静的外交努力已经将彼此之间的分歧廓清。

很明显,解决两个相互竞争的贸易协定——美国主导的TPP和以中国为中心的区域全面合作伙伴关系之间分歧的途径之一便是,就两者如何和谐相处开展谈判。跨太平洋伙伴关系的几个成员国同时也是区域全面合作伙伴关系的成员国,因此整合这两个协定存在清晰的逻辑性。

尽管美国没有强调,但中国仍然可以加入TPP,只要其做好准备落实该协定。随着中国大规模地推动经济改革,它可能将把TPP中要求的标准看作是有益的因素。上世纪90年代,北京便利用加入WTO的契机推动改革。

围绕中国提议的亚洲基础设施投资银行也存在争议,美国就对此持反对态度。然而,没有任何国家质疑亚洲对于基础设施投资日益增加的需求,美国也没有提供可替代的选择。更好的办法是,就新银行如何运作以及如何成为亚洲开发银行和世界银行的有益补充进行讨论。

一些国家很疑惑:这是中国调整其外交政策以增强地区稳定并消除邻国疑虑的趋势,还是仅仅为中国的短期努力。

亚洲国家永远不希望在美国和中国之间做出选择。如果围绕亚太经合组织会议开展的一系列外交努力能够让美国和中国彼此更近一步,相互容纳对方的基本利益,这将受到亚太地区所有国家的欢迎。▲(作者是大西洋理事会布伦特斯考克罗夫特国际安全中心,“战略远见计划”高级研究员,本文由王晓雄翻译)

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