吉迪恩•拉赫曼:希拉里难再现“克林顿时代”

英国《金融时报》8月4日文章:希拉里很难再现“克林顿时代”1992年,我从麦迪逊广场花园(Madison Square Garden)的阳台上看着比尔•克林顿(Bill Clinton)接受民主党提名,成为总统候选人。和他一起站在台上的是他的夫人希拉里(Hillary),以及他们的女儿切尔西(Chelsea)。当克林顿一家鞠躬答谢时,扬声器里响亮地播放着着佛利伍麦克(Fleetwood Mac)合唱团演唱的《不要停止思考明天》(Don't stop thinking about tomorrow)。这传递了典型的美国式讯息——保持乐观并向前看。

相比之下,如果希拉里•克林顿要在2016年竞选总统,她的非官方竞选主题曲应该选《昨日》(Yesterday)这首歌。克林顿这个名字最吸引人的地方,就是唤起人们对20世纪90年代那些美好时光的怀念。那时,美国的一切麻烦似乎都那么遥远。

民意调查显示,如今比尔•克林顿轻松地成为过去25年里最受好评的总统。希拉里•克林顿自身的履历也非常强大——她曾任参议员和国务卿。但是,希拉里的魅力有很大一部分依然归功于克林顿这一品牌的光环。《纽约时报》(New York Times)专栏作家莫琳•多德(Maureen Dowd)长期记录克林顿家族的小缺点。她在最近一篇专栏文章中指出,哪怕是他们的死对头,好像也屈服于对旧日的怀念中。多德引用了保守派电视明星比尔•奥雷利(Bill O' Reilly)的一句话说:“选择了希拉里就是选择了比尔。而比尔是个接地气的人。”

然而,尽管比尔•克林顿可能以“第一丈夫”的身份重返白宫,但“克林顿时代”已经一去不复返了。比尔•克林顿作为总统有其长处——才智过人、机敏精明、善于引起共鸣——但最主要的是,他幸运地赶上了好时代。他掌权之时,正值美国经历经济和地缘政治的黄金时期。

1991年苏联解体,正是比尔•克林顿当选的前一年。在克林顿八年的总统任期里,没有哪个国家能够真正挑战美国全球霸主的地位。上世纪80年代曾是美国人梦魇的日本,在90年代伊始便陷入持续的衰退泥潭,时至今日仍未完全脱身。中国因1989年暴力镇压学生抗议而被边缘化。尽管中国经济在90年代迅速增长,但当比尔•克林顿卸任之时,中国经济总量仍然只达到美国经济的12%。

奥萨马•本•拉登(Osama bin Laden)这个名字那时尚未撞击公众意识。比尔•克林顿离开白宫椭圆办公室九个月后,基地组织(al-Qaeda)袭击了纽约和华盛顿。克林顿时代外交政策的首要任务是解决道义上的两难问题(如波斯尼亚或卢旺达),而非对国家安全的威胁。

比尔•克林顿接手的美国经济也同样处于黄金时代。里根(Reagan)时代可怕的赤字在上世纪90年代消失了,部分归功于老布什(George HW Bush)总统采取的明智的财政决策。到比尔•克林顿掌权之时,美国经济已经开始强劲复苏。随着电脑彻底改变工作场所,美国生产率激增,比尔•克林顿成为了幸运的受益者。仅仅4%的失业率和受控的通胀,使得“新经济”(New Economy)成为人们津津乐道的谈资。

拥有这样的天时地利人和,难怪总统有闲暇在椭圆办公室里调情。

与比尔•克林顿相比,让我们来看看巴拉克•奥巴马(Barack Obama)接手的美国。距离2008年大选仅仅两个月时,雷曼兄弟(Lehman Brothers)倒闭,这意味着奥巴马及其团队上任伊始便面临着严重的金融和经济危机——六年后,这场危机仍给其总统任期蒙上阴影。(即便如此,奥巴马还是推动了克林顿夫妇未能实现的全面医疗改革。希拉里时任第一夫人时曾首次尝试推进全民医保。)

奥巴马所面对的国际局面也同样黯淡。比尔•克林顿所享受的“单极世界”到奥巴马主政时已几近终结。美国正挣扎着从代价高昂的伊拉克和阿富汗战争中脱身。2017年1月奥巴马将卸任,接任他的或许是希拉里•克林顿,到那时(至少用购买力来衡量)中国已经超越美国成为世界最大经济体。保守派评论者,如奥雷利,经常将这些失败归咎于奥巴马的“软弱”或领导不力。实际上,与前几任总统相比,奥巴马手上的牌逊色得多。

对克林顿时代的怀念也延伸至风格方面。曾被誉为“酷”的奥巴马,现在被指责为“冷漠”。比尔•克林顿一度因其缺乏自制而备受攻击,如今却因是个性情中人而广受颂扬。没错,身为总统的比尔•克林顿给人以一种温暖,这是奥巴马所欠缺的。但另一方面,奥巴马也表现出比尔•克林顿不具备的尊严。

随着希拉里•克林顿准备为最终的胜利进入冲刺(她发表了一本值得一看的书,还无数次在电视上亮相),她会希望美国人记住克林顿时代的美好点滴,忘记不愉快的部分。然而,奥巴马和克林顿总统任期的真正差异不在于人格,而在于时代。

相信另一位克林顿入主白宫会神奇地再现90年代经济和地缘政治的黄金局面固然不错。但是,就像佛利伍麦克合唱团的歌词所说的:“昨日已逝,昨日已逝。”

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