周俊生:中产阶层不会整体返贫

网上有篇帖子近来广为流传,认为在未来3年内,中国将有八成中产阶层返贫,一些外媒也对中国中产阶层的命运表示关注。“中产返贫”、“中产雪崩”一时间成为国人高度关注的问题。

在中国,中产阶层主要是指经济收入保持较高水平,在生活、住房、出行、医疗、养老以及闲暇生活等各个方面都保持较好条件的人群。就目前中国社会整体状况来说,一个三口之家能够保持年收入20万元左右、有房有车、有100万元左右的储蓄积累或股票投资,就可认为已达到中产标准。瑞信10月份发布的全球财富报告披露,中国已拥有全球最庞大的中产阶层人口,达1.09亿人,就人数来说已超过美国。瑞信的说法并未得到中国国内的广泛认可。其实,不管是人数有没有1亿,与中国的13亿人口相比,中产阶层在中国的人口结构中仍然偏低。

就拥有的财富来说,中产阶层已经脱离贫困,但与处于“金字塔尖”的富豪阶层相比,中产阶层的经济地位仍然比较脆弱,特别是在社会经济运行出现较大变化时,这一阶层很容易受到冲击,不得不压缩自己的生活开支,因此他们受到的打击将超过其他阶层。在经济增长速度有所放缓的情况下,中国的中产阶层有没有可能返贫,已成为一个令人关注的问题。

其实,在已经上升到中产阶层的人群中,个体中产人士、中产家庭出现返贫随时都可能发生。比如,有的人投资实业或股票出现严重失误,就完全可能返贫,这种情况不仅中国存在,国外也屡见不鲜。在中国,由于社会保障制度还不健全,如果家庭成员罹患大病,高昂的医疗开支也有可能将一个家庭拖向贫困。但是,就中产阶层整体而言,他们的命运更多地与国家的社会经济运行状况关联,只要社会经济不发生剧烈的动荡,中产阶层整体性返贫的情况就不可能发生。

就中国来说,尽管经济增长速度有所放缓,但中国的经济转型只是从原来的追求数量型增长改为追求质量型增长。在经济质量提升以后,未来的经济增长将更健康、更稳健。更重要的是,随着全面深化改革的推进,特别是收入分配制度改革以后,经济增长的成果将更多地向民众倾斜,因此,中国的中产阶层队伍只可能继续扩大,而不可能如一些悲观论调所认为的出现整体性返贫。

社会转型以后,中产阶层对于促进社会稳定将发挥不可或缺的积极作用,也是实现社会成员共同富裕的一个重要指标。中国中产阶层的形成与发展是改革开放、经济增长的成果,只要这一“路线图”不改变,中产阶层整体性返贫就不可能成为未来中国的图景,中产阶层的规模也将不断扩大。中共十八届五中全会已经制定了我国到2020年全面建成小康社会的目标,届时人均收入将在2010年基础上实现翻番。在这个目标实现后,中国的中产阶层将扩大到6亿人左右。而随着全面深化改革的不断推进,随着通过改革释放出来的市场活力不断增强,中国要实现这样的目标并不困难。▲(作者是财经评论员)

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