任晓:美国该再学英国精神

任晓

很多时候,人们都习惯将“英美”相提并论,它们也确有很多共同之处。但从当前阶段两国在诸多国际问题上的表现,笔者不禁想问:英国和美国还应并提么?美国是不是该向英国学习一下?

英美两国拥有深厚的历史渊源。当年“五月花”号就是从英国来到了北美,美国很多地名也都出自英国。二战期间,英美作为欧洲战场主要力量相互支持。二战之后,英国首相丘吉尔在著名“铁幕”演说中提出英美建立“特殊关系”的说法,这一口号后来为两国所认同。这种“特殊关系”因为双方各自利益需要而从战后一直延续至今,并影响着当今世界格局以及包括伊拉克战争在内的一些重大事件。

但在精神上,笔者觉得英美两国呈现明显的分叉,而且这种分叉的重要性已经到了不可忽视的程度。

英国人注重经验和实际,凡事不从抽象概念出发,而是依据具体经验,根据实践不断“试错”和累积。英国就是这么一步步地演进而来,至今保留着王室等各种传统。这种经验主义传统决定了英国人的实际和审慎,从不按照某一理想或“模子”来塑造国家,而是从实际出发逐步改变和调整。

相反,美国则是弥赛亚式和理想主义的。这可能与美国独特的建国历程有关,它是新的,就像在一张白纸上画出来的全新图画。美国自称充满使命意识,自命“山巅之城”。它以天下的救世主自居,因此到处插手,但更多时候是“始乱终弃”,当局面无法收拾时,便留下烂摊子走人。这样的例子我们已经看到太多,从颜色革命后北非诸国的国内乱局以及由此引发的欧洲难民危机到肆虐叙利亚和伊拉克的“伊斯兰国”,都是美国埋下的种子。

这种自命不凡已让美国在过去数十年间付出沉重代价,并在相当程度上招致其他国家和地区民众的不满甚至愤恨。2001年“9·11”事件发生后,曾有美国人提出这样一个发人深思的问题:“为什么他们这么恨我们?”只可惜,这个深刻的问题并未得到同样深刻的思考和回答。美国终究还是没从以往的挫折中认识自身的错误和“救世主”式思维的问题,因而也就难以避免再三犯下类似错误。

英国在西方大国中第一个宣布加入中国倡议发起的亚投行,最近又主动推动与中国关系进入“黄金时代”,这些都是英国务实精神的反映,可谓“识时务者为俊杰”。可是美国这时候却在指责英国等国是在“迁就”中国,并且继续在南海等其他问题上对中国无理挑衅。毫无疑问,这仍然是其傲慢态度的反映,也是“超级大国心态”作祟的结果。其背后的逻辑是最好别人都不要发展,别人发展了就是对美国的“挑战”甚至“威胁”。这样的思维,可以休矣。

这样看来,美国似乎应该向它的英国“表亲”学习点什么了,或许是经验,或许是精神,总之它有更多反思的必要。▲(作者是复旦大学教授、中国外交研究中心主任)

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