漆谦:美国人讲故事的技巧从哪来

近日来,美国动画片《疯狂动物城》在全球上映,这部借兔子朱迪的奋斗经历宣扬美国梦的电影得到世界观众青睐。不少影迷在为影片新奇和刺激的故事吸引的同时,也被影片暗含的价值观所影响,不断尝试探讨挖掘电影背后的政治隐喻。

美国历来擅长将深刻的思考融入到一个娱乐化、戏剧化的故事中,通过电影这样一种娱乐形式来表达和传播。在《疯狂动物城》中,教育性与娱乐性没有那么泾渭分明。创作者借用娱乐方式将思想掩藏在艺术那诱惑人心的情感之内,将这一思想锲入观众的心灵,使观众不得不相信故事是真实的。观众在接受影像作品的同时潜移默化接受美国的价值观,这正是美国借助于电影、电视等大众媒体传播主流价值观的战略意义所在。而值得我们深思的是,这种寓教于乐的能力从何而来。

应该说,美国人讲故事技巧的培养来自于“人之初”,在孩子社会化过程中,从家庭到学校都非常注重培养孩子的创造性和想象力。孩子的小学课本都是厚厚的,课文中除了文字还有很多插图,视觉化图像更容易被孩子接受。在每一篇课文中都有思考题,这篇文章的主题是什么?通过几个线索来说明这个主题?你还有什么好的故事结尾吗?你对这篇文章的批判是什么?你可以做一个讲演吗?关于你的梦想?每一个问题都没有标准答案,都需要孩子有想象力和创造性。孩子在这种启发式的教育中,养成独立精神和创新精神。

打动人心的故事要求创作者有生动的想象力和强有力的分析思维,故事的设计体现了创作者的成熟度、洞察力以及对社会、自然和人心的思考。这需要有哲学家的思考、科学家的推理设计能力和艺术家的表达方式。中国还缺乏将思想和娱乐有机结合起来的创作者。而这种学习,是需要在“人之初”时就开始的。(作者是美国加州大学洛杉矶分校访问学者)

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