丁刚:对中美关系保持乐观的一种理由

自中美建交以来,两国民众的交往日益加深,这被称作中美关系的基础。在双方因南海问题引发争吵的今天,这个基础并没有变,而且在不断巩固。这是我们判断中美关系走向的重要依据之一。

两国民众交往的范围非常广泛,但最重要的是教育。最近,《环球时报》和美国卡特基金会在南京大学举办了第三届中美青年论坛,论坛的主题就是中美教育交流。几位中美年轻学者在讨论中提供的数据,为人们思考中美关系未来提供了一种参考。

中国赴美留学生持续增长已经不是新闻,但现在的最新变化是,赴美中国留学生的年龄越来越小,高中生和本科生增速加快。根据美国国际教育协会与美国国务院教育和文化事务局联合发布的《开放报告2015》, 2015年度赴美攻读本科的中国大陆学生人数第一次超过赴美攻读研究生学位的人数,达124552人,较前一年增长12.7%。另外,根据美国国土安全部及美国国际教育协会的数据,选择赴美就读高中的大陆学生人数增长强劲。自2004年至2015年,持有F-1国际学生签证在美就读高中的中国大陆学生已从433人增至4.3万人。

随着中国民众收入的增加,未来将会有更多、更小的中国学生赴美留学。这个趋势在短期内是不会改变的。根据《开放报告2015》,目前在美中国大陆留学生有30万人之多,加上正准备要去的,是一个相当大的数量。

可以预见的是,中国赴美留学生群体将会产生很多未来的精英人才,而支撑他们的中国家庭绝大多数都是中产阶层。这部分学生和他们的家庭是中国社会比较稳定的部分,也是最希望中美关系稳定的人群。

选择美国作为出国留学的首选之地,是因为美国的教育水平世界第一。根据泰晤士全球大学排行榜,进入前20位的大学中,美国大学有15所,另有英国4所、瑞士1所。在可以预见的未来,这个排名不会有太大变化。

中国人热衷于送子女去美国上学,这更不会在短期内发生改变。美国优质而开放的教育体系和中国人的家庭观教育观、世界上最好的大学与最优秀的学生,两者构成了一对完美结合。

今天,很多中美专家都喜欢谈论中美实力的接近,或者是美国实力的相对下降给中美关系带来的影响,一些人甚至据此认为美国就此开始衰败,未来中美之间将有激烈冲突。其实美国真正的实力蕴藏在教育之中,其教育体制以其独特的开放性吸引了世界各国学生,为美国源源不断地提供了人才。

更为有趣的是,就教育而言,它既是美国的实力所在,也是中国的实力所在。中国的优质学生资源放在世界上同样是少见的。历史上两个大国、强国之间很少有这样的互补关系。两国经济、军事实力的接近,可能会构成更多摩擦,但在教育交流层面两种实力形成的互补,更多是会拉近双方民众之间的了解,形成难以分隔并且渗透到家庭、个人层面的联系纽带。

试想一下,只要美国继续保持一流的高等教育,只要有更多的中国家长愿意并准备(储蓄美元)送自己的孩子去美国留学,这两个国家的关系又怎么会发生根本性逆转呢?(人民日报全媒体平台·一秒世界工作室出品)

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