周永生:大手大脚花外汇,家底空了就会没底气

(原题:2012可能是“中国逆差年”)

作者:周永生 外交学院教授

随着中国外贸政策在2011年确定“稳出口、扩进口、减顺差”的新原则,中国2011年全年进出口差额降至1551.4亿美元,同比下降14.5%,进出口差额明显收窄。可以说,中国的对外贸易已经进入平衡期,西方国家已经没有太多理由从贸易不平衡角度指责中国。

但是,这种现象也在掩盖着一种倾向,那就是盲目扩大进口、冲动性消耗外汇。有人认为,巨额外汇储备是个负担,应该千方百计在外花出去,所以大幅度进口有助于减少外汇储备,逆差并不可怕。然而,我国出口形势当前已经相当困难,由于欧美市场持续萎缩,日本都已出现历史性逆差,如果2012年中国出口增长率下降6%,而进口继续扩大,2012年也将是中国的逆差年。而一旦大手大脚地花惯了外汇,我们将很难回到积累的轨道上来。

首先,扩大进口,即消费外国的东西,比扩大出口要容易,也会得到外国厂商和外国政府的欢迎。不过,中国的底子还很薄,还有大量贫困线以下的人口和刚刚满足温饱的人口,还必须进行长期的积累才有可能赶上发达国家。因此,中国的扩大进口应该适度,进口和出口应该大体平衡,不应该人为造成贸易逆差的出现。

其次,盲目扩大进口很容易导致乱花钱,而且花无所用,白白耗费多年辛苦积累的外汇。冲动地进口和消费会带来很多弊端,而中国没有美国、欧盟那样的铸币权,只能依靠长期的出口积累堆出比较厚实的“家底”。冲动地消费以后,如果形成习惯,将很难再扭转回归积累的轨道,我们的家底就会变薄、变空,这对一个没有铸币权的大国而言,在国际上就会缺乏实力和底气。

何况,外汇积累的过程,也是对中国的环境成本、人工成本进行历史性或人为压低的过程。这种“压低”至今还没有得到应有的补偿,所以我们的外汇不应该通过冲动性地购买外国消费品尤其是奢侈品,而应该通过对外直接投资,包括购买矿山、铁路、公路、工厂等手段盘活这些资金,也可以在控制风险的情况下购买一定的政府债券、优质公司价格适当的股票等手段发挥其投资功效。

第三,扩大进口的同时,仍然不能放松对出口的推动。在美欧订货减少的背景下,出口如逆水行舟,不进则退,如果放弃对出口行业的扶持,坐视从事对外贸易的各种企业一蹶不振,不仅国内的就业、经济增长、融入世界的经济发展模式也将受到严重的打击,而且将来再去国际市场收复失地将非常困难。2012年,中国的造船行业普遍面临订货不足的问题,将出现一些中小造船厂大量关门倒闭的问题。在这种情况下,类似的行业如果不想办法扩大出口订货、寻找新的买家,以往的行业建设成就将付诸流水,未来也很难形成有战斗力的产业集群。因此,中国在当下扩大进口的同时,更应该设法从国外获得先进的技术、廉价的资源和优质的人才,来推动出口产品的升级换代和优良品质。

逆差的出现并不可怕,但我们需要保持一个平衡点,坚守不走向偏废的“中道”原则,抑制盲目扩大进口、消费外汇储备的冲动,保存我们对外说话的底气。▲(作者是外交学院教授)

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