美国教授:大选后美国主流社会如何看待新移民?

据《联合早报》文章,原题:大选后美国主流社会如何看待新移民?

尽管还不能认为种族主义在美国已经荡然无存,但绝大多数的美国人都深信,种族主义从根本上讲是反人类的,因为它否定了人类的普世价值。对他们来说,新移民能否融入美国主流社会的问题已经不言自明。

刚刚结束的美国总统选举成为观察美国主流社会如何看待新移民的绝佳时机。大选投票结果显示,奥巴马能够获得连任的重要原因之一是赢得了71%的拉美裔美国人的支持,而对手罗姆尼仅获得27%的拉美裔选票。他们之间的差距高达44个百分点。

共和党总统候选人罗姆尼从接受本党提名参选开始就不停地在提醒选民:“你过得比四年前好吗?”早在1980年美国大选期间,里根与谋求连任的卡特总统在电视辩论中就曾问了选民同样的问题。他这一问,掷地有声,赢得选民喝彩,最后顺利当选美国总统。

移民与美国主流社会

今天罗姆尼重施故伎,但效果却很差。拉美裔美国选民本应该成为罗姆尼强有力的支持者,因为他们大多过得比四年前差。深受美国经济下滑的重创,拉美裔美国人的贫困人口比例,欠付房贷人数及失业率普遍高于其他族裔的美国人。但他们并没有因此把选票投向主张严控移民的罗姆尼,而是投向了执行宽松移民政策的奥巴马 。今天,拉美裔选民已占美国 选民总数的10%。随着在美政治地位不断提高,他们已经成为一股左右选情的重要政治力量。

上世纪60年代末,美国开始执行宽松的移民政策。至今,美国移民增加了四倍,从1970年的960万增加到2007年的3810万。其中相当多的移民来自墨西哥和其它中美洲国家。与在美国出生的移民后代或其他国家来的新移民相比,拉美裔移民有如下几个特点:他们更年轻,男性更多,多数人已婚并育有小孩,教育程度普遍较低。来自墨西哥的移民尤其如此,他们的教育程度在所有族裔移民中最低。拉美裔移民的英文水平也比其他移民差,但他们的工作比例非常高,主要从事一些劳动密集型工作,如季节性农场工、搬运公司工人等。因此他们的平均收入很低。目前来自墨西哥、洪都拉斯和危地马拉的移民中,有四分之一的人口生活在贫困线下。

与此同时,拉美裔移民与美国各族裔相比人口增长最快。美国人口统计局数据显示,2011年美国新生婴儿中的50.4%来自拉美裔、黑人、亚裔及其他少数族裔家庭,第一次超过白人家庭的新生儿。拉美裔移民十年间增长了43%,从2000年的3500万人增加到2010年的5050万。如今他们已经占美国总人口的16%。数据还显示,美国现有1100万非法移民,其中很大部分是从墨西哥和中美洲偷渡来美。

在这样的背景下,目前以白人为主的美国主流社会如何看待新移民?换言之,新移民包括英语差、受教育程度较低的贫困移民,能否被接纳并融入美国主流社会?

移民对美国的巨大贡献

这个问题对很多美国人来说已经不再是一个问题,但政府的移民政策仍然是一个热点政治议题。一些美国人认为,新移民抢走了不少本应属于美国人的工作机会。他们认为政府应该限制移民和驱逐非法移民。非法移民中的犯罪问题也成为他们要求政府采取更严格的移民政策的依据。不过,很多学者调查后发现,移民犯罪率低于美国人的平均犯罪率。美国主流社会认为,移民对美国经济和社会贡献巨大。历史上,数千万来自世界各地的移民给美国带来劳动力、资金、技术和知识。移民的到来对美利坚民族性格的形成产生了深远影响,促使美国在短短一百多年里迅速崛起并成为世界头号经济强国。

带着移民能否被接纳并融入美国主流社会的问题,我走访了多位美国学者和知名记者。他们一致认为,美国移民政策鼓励移民的总趋势代表了美国主流民意。一位学者特别指出,今天大量拉美裔人移民来美国让他想起他的爷爷在19世纪从爱尔兰移民来美的情形。

这位学者指出,他祖父在19世纪初因为宗教迫害和极度贫困,随着大量爱尔兰人离乡背井移民美国。1800至1830年,30万爱尔兰人移民美国,他们中的大多数身无分文。1844年,爱尔兰人的主要粮食马铃薯大面积欠收,上百万人饿死,另外有100万人在当年移民美国。移民美国的人数占当时爱尔兰人口的四分之一。

早期移民的历史教训

来到美国,爱尔兰移民发现美国并非传说中的天堂。在美国他们仍然贫穷,处处受到来自英国、德国等地的早期移民歧视。大多数爱尔兰人来美国之前从事农业劳动,没有接受过学校教育。在爱尔兰,只有地主的孩子才被允许上学。到达美国后,多数爱尔兰移民身无分文,不识字,没有技能。男人多半做搬运工人,建筑小工和酒吧侍者,有的做小商贩,沿街叫卖。妇女多半做帮佣。经济上的困窘之外,爱尔兰移民还面临宗教歧视。美国是一个以新教徒为主的国家,信奉天主教的爱尔兰人遭到基督徒的普遍歧视。

到了20世纪初,爱尔兰人的生活和社会地位得到改善。美国实现了工业化,爱尔兰裔美国人在社会和经济的阶梯上往上走。随着其他少数族裔移民来到美国,爱尔兰裔逐渐被看作是美国本地人的一部分。今天美国年轻一代很多都不了解爱尔兰裔移民的这段艰辛历史。

毋庸讳言,持续100多年的移民潮中,很多移民如犹太人、匈牙利人、意大利人、日本人和中国人都经历过这样或那样的排斥与歧视。美国的移民政策也在不断修正。1815年到1882年间,美国政府实行完全自由的移民制度。但从1882年开始,移民政策发生了很大变化,限制和排斥移民的法律一个接一个出台。1920年以后,美国结束了自由移民的时代,开始实行有配额的移民政策。二战结束后,随着美国主流社会对移民态度的理性化,移民对美国的贡献逐渐被多数美国人所承认。

学者和记者认为,今天拉美裔移民遇到的困难也曾是欧洲移民遇到过的。美国社会独特的包容精神为新移民融入主流社会提供了条件。今天,拉美裔移民在美国不但成为音乐、艺术和体育明星,更成为活跃在政坛的知名人士,如担任最高法院大法官,参、众两院议员、州长等要职等。尽管还不能认为种族主义在美国已经荡然无存,但绝大多数的美国人都深信,种族主义从根本上讲是反人类的因为它否定了人类的普世价值。对他们来说,新移民能否融入美国主流社会的问题已经不言自明。

作者:钟布  是美国宾夕法利亚州立大学传播学院副教授

相关新闻

    接下来

      推荐阅读