美国大选特约观察:“桑迪”帮了奥巴马的忙

正当美国的总统选战打得不可开交的时候,热带风暴“桑迪”来啦!它挟着狂风、暴雨、嘶鸣和枯枝败叶,席卷了美国东北部四州。它走了以后,又留下了积水、被毁损的房屋、满地的枝叶和低垂的电线。原本大部分纽约市民都相信,自己是住在一块大岩石之上,和地震、洪水等等自然灾害根本不沾边,但这一次他们错了。截止本周三,纽约市地铁停运,下城大部分地区仍断电。街道上有不少行人,但他们大都是出来猎奇,想看看这桑迪到底可恶到什么程度。

桑迪的威猛终于使两个总统候选人及其各自的阵营明白,他们平时做的与民众的生活关系并不太大,大灾当前不应再搞政治,于是双方几乎同时宣布将竞选停一停。罗姆尼去了选民有些摇摆的南方几个州,奥巴马则返回华盛顿,做总统应该做的事。

奥巴马随后去了纽约,又同新泽西州长克里斯提一起视察灾情,部署救灾工作。新泽西的州长有工作能力,在民众中口碑较好。新泽西又是这次受灾最重的地区。从桑迪着陆时开始,州长都坚持在第一线,到处视察灾情,并通过电视定期向民众报告受灾情况和救灾部署。持续工作使他看上去很疲倦,这更增加了民众对他的好感。奥巴马总统和他一起,在电视上频频露面,也传达出一个同样的信息,在大灾大难面前,总统也能站在第一线,掌控全局,很有总统的样子。在刚刚开过的共和党全国大会上,克里斯提是主题演讲者,他力挺罗姆尼,说奥巴马的坏话。就在前两天,他还在为罗姆尼造势的集会上攻击奥巴马的政策。可在桑迪面前他却一反常态,几乎每一次在电视上露面,他都赞扬奥巴马,并肯定他的救灾表现。

民主共和两党平时争论的一个焦点是政府的作用。民主党主张大政府,遇事加大政府干预。共和党正好相反,主张小政府,凡事减少政府干预。譬如在赈灾问题上,共和党要求弱化联邦救灾署的作用,救灾工作由各州自己承担。在总统辩论中,罗姆尼更是言之凿凿,声称自己上台后要撤销该机构。结果天不作美,桑迪一来,各受灾的州县,纷纷要求自己被划为受灾区,要求联邦政府紧急救助,而联邦救灾署此时也大显身手。在一次集会上,有记者再问罗姆尼对该机构的态度,他却故意避而不答。

美国媒体,特别是有线电视新闻,报道起总统大选来就像报道奥运会,候选人举手投足,一言一行都要评头品足,仔细分析。桑迪是头等大事,上述两件事的评判也成了媒体没完没了的话题。离大选投票日仅剩下六天,竞选双方谁都不想出意外。然而,桑迪不期而遇。不仅把罗姆尼挤出了电视屏幕,而且媒体的报道分析也似乎都认为他的救灾方略不靠谱。由此看来,桑迪可能帮了奥巴马的忙。(本文为美国大选特约观察评论,作者崔子都系旅美评论人士)

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