简新华:城镇化要防“底特律化”

如何实现城市的可持续发展,是中国推进城镇化、提高城镇化质量必须关注的问题。最近美国汽车名城底特律“楼市崩盘”的新闻引起广泛关注。底特律衰败的原因究竟是什么?它对中国的城镇化有什么启示呢?

导致底特律衰败的因素是复杂多样的,但主要原因还是其产业结构过于单一,当支柱产业——汽车产业地位下降后又没有形成新型的接替产业。因为,工业化是城镇化的发动机,城市的发展必须要有产业支撑,否则就是唱“空城计”。除少数作为政治中心的城市外,一般来说,城市如果没有产业支撑,城市经济就不能发展,就不易提供必要的就业机会,难以聚集人力物力财力,无法增加收入和投资。

而产业的形成和发展受到自然、人口、技术、经济等因素制约,这些因素不断变化,因此城市的产业和产业结构也不是一成不变的。随着科学技术的进步、社会需求的变化,传统制造业可能会成为“夕阳产业”衰败甚至消亡,新兴的“朝阳产业”会不断出现。比如,依靠煤炭、石油、铁矿等资源开采而形成的城市,随着资源开采完毕,会变成资源枯竭型城市,如果没有新兴产业的及时形成和接替,城市支柱产业的衰退必然导致城市衰败。这就是世界上许多原来兴旺繁荣的资源型城市后来变成“鬼城”的原因。

但世界上也有很多像底特律这样以传统制造业为支撑发展起来的城市,并没有走向衰败,不少至今还保持繁荣。最具典型意义的有英国的曼彻斯特和德国的鲁尔地区。曼彻斯特是英国工业革命时兴起的城市,曾经是世界棉纺织工业发祥地、英国最大纺织工业中心。随着英国纺织工业衰退,曼彻斯特也经历过痛苦挣扎,由于及时着力进行了产业结构调整和优化升级,如今曼彻斯特发展成“以金融、教育、旅游、商业、制造业为特色的繁华不夜城”。德国鲁尔地区从19世纪后半叶起是煤炭钢铁重工业基地,20世纪60年代也面临衰落处境,德国人没有采取大拆大建、另起炉灶的做法,而是将废弃无用的厂矿设施改造成为文化、旅游产业的新景观,使鲁尔地区重新焕发青春。

底特律盛极而衰、曼彻斯特盛而不衰、鲁尔“化腐朽为神奇”的悲喜故事告诉我们,城镇化发展必须以产业为基础,避免“产业空洞化”,不能把城镇化搞成“房地产化”。尤其是以传统产业为支柱产业、主要依靠资源开发的城市,更要及时培育接替产业,进行产业升级。只有这样,我们的城市才能长盛不衰、城镇化才能健康持续发展。▲(作者是武汉大学经济发展研究中心教授)

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