刘戈:经济转型下半场中的消费

某媒体日前一篇看起来中规中矩的报道,因为提到养老、教育、医疗有望成拉动内需“三驾马车”,引来不小的反对声。可能编辑记者也觉得冤枉,文章内容写得有理有据,这些领域也明明有很多商机,可为什么会引来反对声呢?

笔者细细读了原文,从内容看没有什么问题。但问题出在文中那句话,勾起了一些人的痛苦记忆,从而调动起反感情绪。上世纪90年代中后期,伴随着国企改革不断推向深入,曾经有过一波医疗、教育市场化的风潮。在那个转型期,一些人失去了包括医疗保险在内的基本保障,某些医疗制度基本消亡,上学的成本高了起来。或许有些人会说,这是社会转型必须付出的成本,但落到每一个普通家庭却是十分沉重甚至无法承受的负担。

后来,中央及时推出了包括职工医疗保障、城市居民医疗保障、新农合等一系列医疗保障体系,并且不断完善成目前的全民医保体系。新一轮医改启动至今,我国着力织牢织密医疗保障网,基本医疗保险实现全覆盖。在教育方面,高等学校和高中的学费与居民收入的比值已基本趋于合理,并且有各种助学贷款可供选择,义务教育和中等专业学校早已全部实现免学费。国家承担起了应该承担的公共服务功能,这也是中国特色社会主义特征的一种体现。

在这种背景下,尽管文章表达的是社会保障制度之外的那部分可以商业化的教育、医疗、养老产业,但把三者和拉动需求结合起来的标题看起来却十分刺眼。这种表达犯的一个错误就是把国家对社会和公民的责任等同于经济发展,以经济发展统领一切,以市场定标一切。

尽管中国目前的社会保障体系已经日臻完善,但总体而言依然欠账很多。在短期内还无法实现高福利国家社会保障水平的前提下,中国在教育、医疗、养老等领域最关键最重要的工作依然是让更加高效和公平的社会保障制度,更好地服务于人民群众,而不是反过来强调民众相关需求对经济的拉动作用。

经过四年左右的经济转型,中国已经可以说完成了经济转型的上半场,其重要标志就是消费对中国经济贡献率的大幅增长。目前,中国经济发展方式已经从过去过多依靠投资和出口转为主要依靠消费。刚刚公布的上半年统计显示,最终消费支出对经济增长的贡献率已经达到78.5%,这个数字已经接近发达国家水平。也就是说过多地强调用消费来拉动经济是中国经济此轮转型之前的话语体系,已经过时和陈旧。

作为公共服务的补充,高端或者个性化的教育、医疗产业有着巨大增长空间,高端养老产业也有巨大的产业化空间,但远远达不到“三驾马车”的重要性。现在,中国经济转型已经开始进入下半场,消费将长期占据经济增长主角的位置,消费升级将包括从居民的衣食住行到吃喝玩乐等各方面,这种升级是一个长期的过程。也就是说,新常态下的中国经济将不再依赖某些特殊产业的短期拉动,而是各个领域各个产业的长时间不断改进和坚持。(作者是央视财经频道评论员)

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