彭伶:中企出海,得小心“美贸会”

近日,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,以下简称FTC)在经历近三年的调查之后,宣布与全球短视频应用TikTok(抖音国际版)达成和解,TikTok为此付出570万美元的代价。

TikTok着实有点冤枉,因为最初FTC针对的是一款名为musical.ly的APP,而一年后随着TikTok的母公司“字节跳动”收购并合并了musical.ly,导致TikTok一头扎进这桩调查,至今方才解套。可以说,在中国企业日益走向国际化的今天,FTC是我们必须搁在放大镜下仔细加以研究的机构。

FTC是美国反垄断和保护消费者的联邦执法机构,成立至今已逾百年。作为唯一一家在经济领域内同时进行消费者保护和竞争管辖的联邦机构,FTC拥有广泛的授权,追求强力和高效的执法,凡是被其纳入调查视野的公司无不被狠狠地咬下一大块肉。近年来,FTC将监管重点转向互联网公司,互联网巨头如脸书、谷歌、YouTube等均未能逃脱。有观点认为,FTC可能有一个将其执法权迁移到互联网行业的计划,并且想通过隐私政策来获得对商业互联网的管辖权。就在2月26日,FTC宣布将成立一个特别小组,调查科技巨头的反竞争行为。这是一个明确的信号,显示出FTC对互联网企业的监管日益收紧。随着中国互联网公司的迅猛发展,其在海外的扩张毫无疑问已被盯上,必须高度重视FTC,决不能因一时疏忽授人以柄。

FTC的战略目标是保护消费者、规范竞争关系以及提高组织绩效。尽管这三项目标十分宽泛,但我们从过去的案例中可以看到FTC在践行目标方面的行动。随着互联网社会的形成,消费者的网络权益尤其是个人信息保护成为FTC的重要工作目标。因此,有意出海的中国企业应当予以重视,全面审核自己的产品与服务。

应深入研究FTC和解协议。在美国,FTC的和解协议已经成为科技公司关注的重要事项。许多公司希望通过研究和解协议来指导经营,因此十分重视分析FTC的和解协议、报告和执法。有人甚至认为FTC和解协议就像美联储主席的声明一样重要。

除了授权执法外,FTC还采取如举办研讨会、发布报告等方式推动消费者隐私的保护与数据的安全,而这些活动资料依据美国信息自由法是可以获得的,这对于我国企业了解FTC执法十分有帮助。

随着互联网越来越商业化,FTC已经越来越多地将调查权用在隐私及数据安全内容上,开始调查各种各样的“不公平”或“欺骗性”行为。消费者隐私问题成为FTC的重点监管领域。其对互联网巨头的调查几乎都是以侵犯消费者隐私权为突破口,尤其是未成年人个人信息保护。FTC曾发表《从安全开始,业务指南:FTC案例中得到的经验教训》。这些“经验教训”是来自FTC调查的50个执法行动案例的结果。中国企业应重视这些经验教训,结合自身实际和国际投资环境进行分析研究。(作者是中国法学会研究部副主任,法学博士)

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