社评:埃斯珀访亚洲,面上风光收获很少

美国防长埃斯珀近日在亚洲访问,不断挑拨亚洲国家与中国的关系。他在同东盟防长的会晤中,要求东盟国家警惕中国操弄《南海行为准则》(COC),而COC是东盟和中国共同致力于推进的协定。他在菲律宾进一步宣扬《美菲共同防御条约》涵盖南海,鼓动菲公开对华强硬。访问河内时他宣布美国提供给越南另外一艘巡逻舰,以加强越南在南海巡逻的能力。

埃斯珀呼吁南海国家与美国团结起来向中国施压,我们相信,临走时这位防长一定会挺明白的,他的收获微乎其微,尽是些当面的应付。

越南当然欢迎美国“白送”它一条船,以后再多送几条才好呢。但越南不会开上美国送的船就去朝中国的船撞。马尼拉也欢迎美国多做些支持菲律宾的表态,但菲不会因此就认为它有了挑衅中国的资本,从此为了美国的利益在南海冲锋陷阵。

南海的领土纠纷仍在持续,但它们已从前几年的高潮跌落了下来,而且它们在地区关系中的比重降了下来,整个地区关于管控领土争议、让开展经济合作成为这里主旋律的理性不断上升。今年中越和中菲都有过摩擦,但它们都没有被炒热,因为有关方面都不想这些摩擦严重冲击地区友好合作的大氛围,不希望它们压过更受关心的发展主题。

希望南海争端保持热度的都是域外力量,说白了,最想通过干涉和影响让南海多掀几个浪头的就是美国,别的力量则是华盛顿的小喽啰。但是,很难把东南亚国家调动起来帮着美国围攻中国,而且趋势是越来越难。

东盟国家欢迎美国来南海,也挺愿意美中在南海博弈,因为那样有利于它们在中美之间左右逢源,两头吃。但是,它们第一都会拒绝在中美之间选边站,第二不希望中美博弈上升为激烈对抗。因为那样它们的优势就会变成劣势乃至巨大风险,所以它们都有玩这场地缘政治游戏很强的“度”的意识。

华盛顿因此会发现,跟有的南海国家套热乎开始时非常容易,可谓一拍即合。但它想往深里走,让对方给美国当一回枪使,甚至为美国两肋插刀,就难上加难了。那些国家凭什么要那样做?现在更像是东南亚国家在美国面前的“卖方市场”,到底是美国利用那些国家,还是那些国家玩弄美国,还真有点说不清。

美国越与中国过不去,越想利用中国周边国家帮它打头阵,它越将发现自己在南海地区力不从心。那里的国家收了它的礼,吃了它的宴,但就是办起事来顾左右而言他,一个比一个精明。

华盛顿也想得太容易了,编个印太战略的虚名,送两条破船,再许几个空诺,东南亚国家就会一呼百应,连中国这个第一大贸易伙伴所意味着的各种利益都不要了,而且甘愿冒与中国发生严重冲突的风险。它们莫非是傻子吗?

连埃斯珀都很关心美中建立可靠的管控危机、降低风险的机制,又会有哪个国家愿意同中国的关系充满高度的不确定性、不知道明天会发生什么呢?

亚洲越来越成熟,各方共同管控分歧的愿望和共识越来越强烈、坚定。美国切不可高估它耍点花招就把亚洲严重搅乱的能力。它会很累,也会失望的。

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