【西非漫谈】对塞拉利昂的一些美好回忆

【作者 旷伟霖:中国前驻塞拉利昂和首任非盟大使、电子科技大学西非研究中心顾问委员会委员】

2010年至2013年,我担任中国驻塞拉利昂大使。我离开塞拉利昂后再也没有机会故地重游,许多往事已经成为我人生中美好的回忆。现在每当想起塞拉利昂,我脑海里就会浮现三幅画面:国穷民贫;人民善良友好;两国合作方兴未艾。

塞拉利昂共和国(The Republic of Sierra Leone)塞拉利昂位于非洲西部,北、东北与几内亚接壤,东南与利比里亚交界,西、西南濒临大西洋,全国分为3个省和1个区,即东方省、北方省、南方省和西区,共有约707万人口(2015年)。首都弗里敦(Freetown)是全国的政治、经济和文化中心,其他主要城市包括博城、马克尼、凯内玛、科诺和坡特洛克。在气候方面 ,塞拉利昂属热带季风气候,高温多雨,分旱雨两季,年平均降水量2000-5000毫米,是西非降雨量最多的国家之一。1971年7月29日,中塞建交。两国在政治、经济、文化等领域的交往日益频繁,友好合作关系不断发展。

作为西非小国,塞拉利昂经济落后,民众贫穷,曾经历十年内战的浩劫,是世界上最不发达国家之一。记得我在赴任抵达隆吉机场那个晚上,机场一片漆黑,仅停放了两架飞机,候机楼只有几盏灰暗的灯,所有乘客都要步行到候机楼办理入境手续。出机场后,旅客们必须先乘坐破旧不堪、随时抛锚的小面包车到“码头”(实际上是一处浅海滩),然后再乘坐“小摆渡船”吃力、颠簸地前往首都佛里敦市区。那晚的经历让我终身难忘。

在这个国家,贫民窟遍布城乡,乞丐随处可见,他们见了外国人就会蜂拥而上。作为中国大使,当看到这种场景我总是心里不是滋味。

可贫穷的塞拉利昂对中国非常友好,尤其是普通民众对中国有一种自然的亲切感、亲近感。我的司机希莱是我在塞拉利昂的最好朋友之一。他在中国使馆服务了十几年,对中国怀有很深的感情。他总是说,中国使馆不但给了他一份体面的工作,而且很尊重他,关心他,使他感受到使馆大家庭的温暖。他将自己视为使馆的一员,注意维护使馆的形象,因此在外经常做好人好事,被当地人称为“中国好司机”。希莱为离异单身,目不识丁,家境困难。我一直通过各种方式帮助他,最后为他儿子争取到了一个在华学医的奖学金名额,彻底改变了他全家的命运。

塞拉利昂总统、副总统、议长、各部委部长及各政党领袖都奉行对华友好政策,惊叹中国发展所取得的巨大成就。时任总统科罗马夫妇每年会来中国使馆做客,我也多次应邀去总统府出席重要活动,还与总统就两国合作进行一对一的深入交流。总统助手透露称,我与总统的紧密互动引起了政府部长和其他国家大使的嫉妒和不满。我与外交部部长卡马拉更是“亲密无间”、“无话不谈”,他对我说中国大使的事就是他的事,有事可以随时打电话沟通。我与现任总统比奥(当时是反对党总统候选人)也曾有过多次互动交流,彼此建立了很好的工作关系。

由于我是中国大使,无论到哪里,都处于绝对的中心位置,受到热情接待。每次去总统府、议会、中央部委或社会团体拜访、办事,许多人包括门口保安、警卫、保洁员、秘书、助手、记者、教授、官员和议员等都会主动与我打招呼,或上来握手,互称兄弟,热情拥抱。每次过海关,我都会享受很高的礼遇和便利,我想这不仅是给予我个人的,也是给予中国和中国人民的。

多年来,中塞务实合作保持了强劲发展势头,中塞友谊更加深入人心。中国上个世纪70年代援建的“友谊大楼”依然在使用,有七个部委还在里面办公呢。30多年建造的“博城体育馆”仍然是这个国家举行重要体育赛事和活动的场所。“中土”公司修建的主干公路质量好,速度快,极大改善了首都的交通状况,为民众出行带来了许多便利。“中国成套进出口集团”投资经营的糖联项目创造了较好的经济效益,增加了当地就业岗位。“北京城建”承包经营的滨图玛尼酒店促进了当地旅游业发展。据我了解,绝大多数中资企业遵守当地法律,履行社会责任,注重信誉和效率,为推动塞拉利昂发展作出了重要贡献。前总统科罗马曾告诉我,有一天深夜,他专门坐车视察首都市政建设情况,发现只有中国工程师率领的施工小组还在辛勤工作,加班加点。他对此感慨不已。

在塞拉利昂的中国医疗队是中塞友谊的一张靓丽名片,每位队员都堪称是中国的“白衣民间友好使者”。他们忠于职守,甘于奉献,在艰苦条件下为当地民众送医送药,救死扶伤,留下许多感人的事迹。记得有一位外科大夫在给艾滋病人做手术时不慎将手划破,虽当即采取阻断措施,有惊无险,但还是承受了巨大的心理压力。令人感动的是,他在度过安全期后又义无反顾地投入了工作!我国首批中国驻塞拉医疗队队长在一次执行紧急任务时不幸遭遇车祸,以身殉职,至今还孤独地长眠在遥远的非洲土地上。可以说,中国医疗队队员是我国对非工作中最可爱的人!

中国援建的“中塞友谊医院”,在抗击“埃博拉”艰苦斗争中发挥了关键作用,为中塞友谊竖立起了一座新的丰碑。

最后,我衷心祝愿塞拉利昂社会经济不断发展, 中塞合作结出更多、更好的果实。

(作者为中国前驻塞拉利昂和首任非盟大使、电子科技大学西非研究中心顾问委员会委员;【西非漫谈】2020年第二期,总第三期)

【附电子科技大学西非研究中心与作者简介】

中心简介:

电子科技大学西非研究中心成立于2017年4月,是由电子科技大学与加纳大学、加纳海岸角大学、加纳行政管理学院、加纳温尼巴教育大学、加纳发展大学共同筹建的特色研究中心。中心依托公共管理学院,由赵蜀蓉教授担任中心主任。

西非研究中心的成立,是电子科技大学践行“国家哲学社会科学走出去战略”的一项重要举措,也是电子科技大学构建国际化跨学科研究体系、打造新型高端“智库”的有益探索。中心将立足于电子科技大学学科与国际交流优势,着眼于西非国家发展的现实问题和需求,以留学生人才培养为基础,搭建高水平的国际学术交流平台,发布研究课题,开展联合研究,为我国及西非国家提供高水平智库服务。

中心的目标和任务:

西非研究中心将联合加纳5所高校成员单位、电子科技大学西非校友会和加纳中华工商总会,着力于打造集留学生人才培养基地、学术交流平台、西非研究智库为一体的“1+1+1”中非合作新模式,即:

1. 构建一个人才培养基地。中心将协助拓展来华留学生的西非生源,丰富电子科技大学本科、博士、硕士多层次留学生培养体系;开展西非海外干部培训、师资培训、定制化ICT与工程培训、学生暑期实践项目等,致力于构建集学历教育、在职培训、实训实践为一体的多元化、特色化的海外人才培训基地。

2. 搭建一个学术、文化交流平台。通过定期举办“西非论坛”等国际性学术会议、中非友谊·学术文化交流月,推广文化资源3D平台海外落地展项目、中国-西非国际产学研合作项目,中心将致力于搭建集学术、人文、科技等多领域的中非交流和合作平台,提高我国高校、企业在非影响力,提升文化软实力。

3. 建立一个西非研究智库。中心将结合成员单位的学科优势、研究特色,加强与加纳“伊曼尼政策教育中心”(全球智库排名113)、“统计、社会和经济研究院”(全球智库排名164)等西非智库组织合作,加强联合研究,发布、承接研究课题,为我国政府及西非国家提供政策咨询,并发展成为具有一定影响力的西非智库研究中心。

Center for West African Studies

The Center for West African Studies of University of Electronic Science and Technology of China is established through the platform of Ministry of Education of People’s Republic of China and resources of our partnership and alumni in West Africa.

The establishment of Center for West African Studies is in line with Chinese National Philosophy and Social Sciences “Going Global” Strategy with the need to improve  the  image of UESTC in West African countries; to enhance China’s influence in West Africa; to  strengthen  China-Africa collaborations and to serve as a bridge for researchers and practitioners from China, West Africa and beyond to identify and meet the needs of West African development.

Our mission and goals:

1. Serve as a training base for international students at UESTC which will promote cooperation and exchanges between West African universities and UESTC in aspects such as talents training, laboratory building and student internship, training and exchanges.

2. Build a high-level international platform of academic & culture exchanges, promote research work to enhance understanding in African affairs and Chinese culture in West Africa by encouraging cultural exchanges with West African universities and institutes.

3. Foster collaborative research efforts to carry out high quality policy-relevant and development-oriented research and disseminate the results to help policy makers in West Africa, aiming to become a top rating Think Tank that will support West African development socially and economically.

作者简介:

旷伟霖,毕业于上海外国语大学、外交学院和哈佛大学肯尼迪政府学院,公共管理硕士。外交部资深大使,现任外交部公共外交咨询委员会委员和中国外交史咨询委员会委员。曾在外交部新闻司、政策司、高级外交官创新委员会担任重要职务,担任首任中国驻非洲联盟大使、团长及驻塞拉利昂大使,在中国驻英国、美国使馆,纽约总领馆及常驻联合国代表团工作。

旷大使曾在美工作、学习长达10年,对美国有较深的研究。作为驻美国使馆研究室主任,主管美国和全球调研及美国智库、著名主流人士工作,经常走访世界银行和国际货币组织有关部门,参与了重大对美外交活动和领导人的访问;作为驻纽约常务副总领事,主动走进著名智库、华尔街主要金融机构和《纽约时报》、《华尔街日报》、《时代周刊》、《新闻周刊》、美国三大广播公司等,积极开展调研和公共外交。

由于长期在外交部新闻司任职,并在驻外使领馆主管新闻工作,旷大使熟悉西方舆论的特点和相关工作,在与西方记者打交道方面有着丰富的经验。同时,旷大使善于与非洲媒体打交道,解惑释疑,讲好中国故事,有针对性地宣传中国对非政策和主张。

旷大使擅长结合国家发展和国际形势进行宏观政策研究,多次提出有重要参考价值的工作建议。他几次参与起草国家对外战略报告及国家领导人和外交部领导的重要讲话稿工作。旷大使有着丰富的国际多边工作经验,对联合国、非盟和其他国际机构的重要议题较熟悉。

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